Las tiendas no esenciales han reabierto en toda Inglaterra justo a tiempo para que los compradores encerrados salgan a la calle en busca de regalos. Pero como casi todo en 2020, las compras navideñas serán diferentes este año.

Los minoristas en apuros esperan que una fiebre de compras navideñas de último minuto cambie sus fortunas.

Esto, combinado con los efectos continuos de la pandemia, ha llevado a algunos desarrollos inusuales en la calle principal adornada con acebo. Aquí, le explicamos qué esperar.

Tenga en cuenta: dado que las tiendas no esenciales están cerradas debido al último cierre de Irlanda del Norte, ninguno de estos puntos se aplicará. Pero muchos de ellos lo harán una vez que las tiendas vuelvan a abrir.

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1. Puedes comprar las 24 horas

¿Alguna vez quisiste aparecer en Primark a las 3 am? Pues este año se puede. El gobierno ha renunciado a las restricciones en los horarios de apertura de las tiendas, lo que significa que los minoristas pueden recibir a los clientes las 24 horas del día si así lo desean.

El secretario de Gobierno local, Robert Jenrick, escribió en el Telegraph que esto garantizará «compras más agradables y seguras con menos presión sobre el transporte público». Pero, ¿realmente alguien lo hará?

En una encuesta instantánea de Twitter, la mayoría ¿Cuál? Los seguidores del dinero dijeron que probablemente no lo harían. Sólo un tercio mostró interés en la idea.

La segunda pregunta es si los propios minoristas optarán por permanecer abiertos por más tiempo. Hasta ahora, Primark es la cadena de más alto perfil en anunciar planes para permanecer abierta todo el día. Unas 11 de sus tiendas ya han comenzado a operar las 24 horas.

Sin embargo, puede haber menos apetito por parte de los comerciantes locales independientes.

Andrew Goodacre, director ejecutivo de la Asociación Británica de Minoristas Independientes (Bira), dijo a Which?: «No esperamos que los minoristas independientes [stay open] 24 horas, pero agradecerían la oportunidad de hacer más compras nocturnas en el período previo al período festivo muy importante.’

2. Tus tiendas favoritas podrían haber cerrado

No es ningún secreto que 2020 ha sido duro para los minoristas tradicionales. Han estado cerrados durante gran parte del año debido a los cierres y ya se han perdido miles de puestos de trabajo. Muchas tiendas en todo el país han cerrado sus puertas definitivamente.

Si planeaba comprar en Debenhams, es posible que tenga dificultades ya que el minorista histórico comenzó la liquidación a principios de esta semana. Se está realizando una venta de liquidación y las tiendas cerrarán cuando se vendan todas las existencias si la cadena no encuentra un comprador.

El grupo minorista Arcadia también entró en administración, lo que significa que los productos básicos Topshop, Topman, Dorothy Perkins y Miss Selfridge también podrían cerrar en poco tiempo.

Si tiene cupones para cualquiera de estas tiendas, le recomendamos que los use lo antes posible. Si compra algo por más de £ 100, considere pagar con una tarjeta de crédito para estar protegido por la Sección 75.

3. Podrías conseguir una ganga

Como bien sabemos en Which?, el Black Friday no siempre es el mejor momento para comprar. Entonces, aunque la tan publicitada temporada de ventas de noviembre ya terminó, todavía existe la posibilidad de que pueda encontrar excelentes regalos por menos, especialmente porque los precios han estado cayendo en los últimos meses.

Según el índice de precios de tiendas BRC-Nielsen, los precios de los productos no alimentarios cayeron un 3,7% en noviembre, más que la caída del 2,7% registrada en octubre. Si esta tendencia continúa, es posible que gaste menos de lo que esperaba en regalos.

4. Es posible que deba reservar un espacio de compras

Quizás gracias en parte a sus populares anuncios anuales, John Lewis se ha posicionado como la tienda de referencia para las compras navideñas. Pero si está pensando en comprar allí en persona, es posible que deba planificar con anticipación.

La cadena de grandes almacenes ofrece espacios de compras reservados con anticipación para ayudar a mantener los números en un nivel seguro. Puede reservar su espacio con hasta dos semanas de anticipación y deberá mostrar un correo electrónico de confirmación cuando llegue.

Si las tiendas están ocupadas y no ha reservado en línea, es posible que pueda unirse a una ‘cola virtual’, lo que significa que puede ir y comprar en otro lugar y regresar cuando se le notifique en su teléfono.

M&S también ofrece franjas horarias de compra con reserva previa.

5. El estacionamiento puede ser gratuito

Varios ayuntamientos están eliminando las tarifas de estacionamiento en un intento por alentar a los compradores a regresar a las calles principales.

Los consejos en áreas que incluyen Basingstoke, Carmarthen, Colchester, East Suffolk y Warwickshire ya han anunciado estacionamiento gratuito para el período previo a la Navidad.

La AA está respaldando una campaña para lograr que más consejos hagan lo mismo.

6. Puede que tengas que comprar localmente

Las restricciones de COVID-19 en todo el país significan que salir de su área local para ir de compras navideñas podría estar en contra de la guía o incluso ser ilegal.

No está permitido viajar dentro o fuera de las áreas de nivel 3 en Inglaterra con fines distintos a los esenciales. Lo mismo ocurre con las áreas de nivel 3 y 4 de Escocia.

Si por lo general conduce fuera de su área para hacer compras navideñas, por ejemplo, a un centro comercial o parque comercial fuera de la ciudad, tendrá que verificar en qué nivel se encuentra antes de salir a la carretera.

7. Podrías caminar por la carretera…

…bueno, si estás de compras en Regent Street en Londres. Y sólo en determinados días.

La calle estará cerrada a los vehículos de 10 am a 9 pm los tres sábados (5, 12 y 19) de diciembre, lo que permitirá a las personas comprar más cómodamente en lo que normalmente es una de las calles comerciales más concurridas del país.

8. Puede gastar menos

Millones de personas se han visto gravemente afectadas económicamente por la pandemia. Las cifras de desempleo están aumentando, muchos han tenido ingresos reducidos y se estima que cientos de miles de personas que trabajan por cuenta propia no califican para el plan de apoyo del gobierno.

Con todo esto en mente, no es de extrañar que el 47 % de los consumidores dijeran Which? que esperan gastar menos esta Navidad que el año pasado. Un 35% piensa que gastará la misma cantidad y solo un 14% piensa que gastará más.

9. Más personas comprarán en línea

Las compras en línea se han disparado a lo largo de 2020, sobre todo porque Internet era el único lugar donde podía comprar artículos no esenciales durante largos períodos.

A principios de año, online representaba una quinta parte (20%) del total de las ventas minoristas, según la ONS. En octubre había subido a tres de cada diez (28%).

Reciente ¿Cuál? La investigación encontró que el 62% de los consumidores esperan hacer más compras navideñas en línea este año, lo que podría resultar en que las calles principales estén menos ocupadas que en años anteriores, aunque aún más ocupadas que durante el cierre.

10. Algunas tiendas estarán cerradas el Boxing Day

Las rebajas del Boxing Day son famosas por ofrecer grandes descuentos, sin mencionar la posibilidad de gastar vales de regalo y devolver regalos no deseados.

Pero este año, varias marcas importantes de la calle han anunciado que no abrirán sus tiendas el 26 de diciembre.

The Entertainer, John Lewis, M&S, Pets at Home y Wickes se encuentran entre las cadenas que han anunciado que permanecerán cerradas el Boxing Day, lo que permitirá al personal pasar tiempo con sus familias mientras se relajan las reglas de cierre.

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