En el otoño de 2016, un hombre de Teesside fue arrestado por vender cajas Kodi «totalmente cargadas», un transmisor de TV por Internet que le permite elegir entre una gran cantidad de contenido, desde películas de gran éxito hasta fútbol de la Premier League en vivo.

Esto dio inicio a un debate en toda Europa sobre la legalidad de las cajas. Desafortunadamente para los consumidores, es un tema complejo que rodea lo que en el fondo es una forma muy útil e intuitiva de disfrutar los medios digitales y el contenido a pedido. Empecemos desde el principio.

¿Qué es Kodi?

Kodi probablemente se describa mejor como un «centro de medios». De hecho, comenzó como XBMC, o Xbox Media Center. Es esencialmente un reproductor multimedia versátil que está disponible en múltiples plataformas, lo que permite a los usuarios reproducir archivos almacenados localmente, como videos y música, y transmitir transmisiones y podcasts en vivo por Internet. A diferencia, digamos, del Windows Media Player que encontrará en su PC, tiene una interfaz muy fácil de usar e intuitiva y es altamente personalizable; esto es lo que realmente lo diferencia de su competencia. El hecho de que simplemente pueda transmitir lo que quiera ver, en lugar de perder tiempo y ancho de banda descargando archivos grandes, también es un gran atractivo.

Una ‘caja Kodi’ es un término impreciso para cualquier caja de TV por Internet diseñada principalmente para usar con la aplicación Kodi. La mayoría de las veces se venden con la aplicación preinstalada, comúnmente conocida como «completamente cargada». Técnicamente, cualquier transmisor de TV capaz de instalar la aplicación podría ser una caja Kodi, pero cuando el término se usa en la prensa y los medios, se refiere más comúnmente al primer tipo legalmente dudoso.

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¿Kodi es legal?

El problema con Kodi es que, si bien utiliza un software maravillosamente versátil y fácil de usar, también se puede usar fácilmente para la transmisión ilegal. Los paquetes de películas y deportes de suscripción, por ejemplo, están a solo unos clics y una descarga rápida, y todo sin pagar. La razón por la que se han realizado arrestos no es simplemente porque las personas han estado vendiendo cajas Kodi, sino porque las han estado vendiendo precargadas con estas aplicaciones y servicios ilegales.

En pocas palabras: Kodi y las cajas con Kodi instalado son perfectamente legales. El problema surge cuando la aplicación Kodi se usa para transmitir ilegalmente contenido de suscripción. Obviamente, eso es algo que no deberías hacer. ¿Y cuando toma esas aplicaciones que le permiten transmitir ilegalmente y las preinstala en una caja de transmisión, antes de venderlas como una fuente de transmisión global todo en uno gratuita? Ahí es cuando aguardan problemas legales masivos.

Lo que se ha dictaminado sobre Kodi hasta ahora

Tribunal de Justicia Europeo: las cajas Kodi completamente cargadas son ilegales

Quizás el fallo más grande es el que salió de Luxemburgo. El tribunal supremo de la UE declaró que ‘la venta de un reproductor multimedia que permite ver películas que están disponibles ilegalmente en Internet de forma fácil y gratuita en una pantalla de televisión’ es ilegal en sí misma.

Este es un veredicto con enormes implicaciones para el futuro de Kodi. Si bien descargar una película pirateada en casa es obviamente ilegal, el TJCE ha declarado dispositivos que permiten la piratería y facilitan que también sea ilegal.

High Court: Premier League obtiene orden judicial por piratería

Puede sonar obvio, pero es ilegal transmitir fútbol de la Premier League por Internet si no ha pagado una suscripción. Sin embargo, un caso judicial reciente le ha otorgado a la Premier League los medios para perseguir activamente a piratas individuales y acabar con ellos.

Si bien las transmisiones ilegales de fútbol en línea han existido durante mucho tiempo, las cajas Kodi brindan a las personas una forma simple de verlo en su televisor, en lugar de solo en el monitor de una computadora portátil o sentado en su escritorio. Se pensaba que su aumento de popularidad era el factor impulsor de este veredicto del Tribunal Superior.

La Premier League ahora puede rastrear los servidores utilizados para transmitir sus partidos y bloquearlos. Con la Premier League ganando este caso, puede esperar que una variedad de otros titulares de derechos, como estudios de cine y cadenas de televisión, intenten lo mismo.

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Amazon: Prohibición total de vender cajas Kodi completamente cargadas

Como resultado de los casos judiciales anteriores, además de la creciente prensa negativa que los rodea, Amazon ha prohibido en general la venta de todas las cajas completamente cargadas. El minorista dijo: «Los productos que se ofrecen a la venta en Amazon no deben promover, sugerir la facilitación o permitir activamente la infracción o el acceso no autorizado a los medios digitales u otro contenido protegido».

Cualquiera que sea sorprendido vendiendo cajas Kodi que rompan esas reglas en Amazon tendrá sus cuentas suspendidas. Si bien estas cajas se vendían a través de los comerciantes de Amazon y no de Amazon en sí, claramente no desea asociarse con ellos ni proporcionar una plataforma para violar la ley.

¿Qué puedes hacer legalmente con Kodi?

No debes temer a la aplicación, a pesar de toda la prensa negativa que ha recibido últimamente. Si posee una caja popular de transmisión por Internet, como la Amazon fuego TV o la escudo nvidia, puede instalar la aplicación descargándola de su sitio web oficial. También se ejecuta en cualquier dispositivo Android, iOS, Windows, Mac o Linux.

Luego, puede elegir entre una gran variedad de complementos legales, todos los cuales se encuentran dentro de la aplicación Kodi más grande. Hay literalmente cientos de ellos para elegir. YouTube, SoundCloud, Twitch, PBS y 9GAG están disponibles, lo cual es fantástico si su caja de transmisión no los ofrece a través de su tienda de aplicaciones habitual.

Lo que Kodi tiene que decir

Algo que a menudo se olvida cuando se habla de este drama en curso es que el término ‘caja Kodi’ no tiene un significado tangible. Kodi es simplemente una aplicación popular que abre una variedad de dispositivos de transmisión a aplicaciones que no se encuentran en las tiendas de aplicaciones de Google Play o Amazon. Dentro de ella hay una enorme cantidad de apps perfectamente legales que se utilizan para acceder a contenidos gratuitos.

Debido a la etiqueta informal que se les ha otorgado a estos transmisores ilegales, se está arruinando un servicio honesto. El personal que desarrolla la aplicación Kodi publicó un comunicado en su blog oficial explicando esto. Dicen que están hartos de que los ‘vendedores deshonestos’ usen el nombre de su aplicación para ‘ganar dinero rápido’.

Team Kodi mantiene una postura oficialmente neutral sobre lo que los usuarios hacen con su propio software… aunque no nos encanta este uso de Kodi, siempre y cuando sepas en qué cosas ilegales y potencialmente peligrosas te estás metiendo y aceptes el hecho de que el Equipo no le brindará ningún apoyo, entonces puede hacer lo que quiera.

Su solución fue registrar el nombre ‘Kodi’ y perseguir activamente a quienes lo usan para promocionar sus propios productos legalmente cuestionables.

Alternativas a Kodi

Si bien actualmente puede estar acaparando los reflectores, Kodi está lejos de ser la única aplicación de este tipo. Aquí hay un par de alternativas que los fanáticos hastiados o aquellos curiosos por probar algo nuevo pueden considerar:

plexo

Plex es un servidor de medios que le permite organizar su música, fotos y videos en un solo lugar y transmitirlos a una amplia gama de dispositivos, como un televisor, un teléfono inteligente, una tableta o una caja de TV por Internet. No es tan popular como Kodi, quizás porque requiere una computadora local dedicada a ejecutar un Plex Media Server. Esto significa que deberá sincronizar el dispositivo de transmisión de su elección con la computadora de su hogar (o computadora portátil o dispositivo de almacenamiento habilitado para red) a través de su red doméstica para instalar y acceder a todos sus medios. Sin embargo, esto le brinda contenido sincronizado en todos sus dispositivos, lo que puede ser muy útil.

Si es propietario de Amazon Echo, entonces una característica particularmente interesante de Plex es que ahora es compatible con el control de voz de Alexa, por lo que puede reproducir música y películas sin tocar un control remoto. También hay un servicio de suscripción Plex premium, que ofrece funciones como almacenamiento en la nube y acceso sin conexión.

Emby

En realidad, no hay una gran diferencia entre Plex y Emby. Emby tiene una aplicación Xbox One muy agradable y funciona bien en los teléfonos inteligentes, pero la gran mayoría de lo que hace no es diferente a Plex, hasta el servicio de suscripción premium. La elección aquí dependerá más de las preferencias personales que de las características destacadas, pero vale la pena probar cada una.

El resto

Hay muchas opciones similares que están un poco por debajo de Plex, Emby y, por supuesto, Kodi. Stremio funciona un poco como un PVR, ofreciéndole un calendario que realiza un seguimiento de los nuevos episodios de sus programas rastreados y la capacidad de continuar viendo la mitad del programa en un dispositivo diferente. Sus creadores también lo describen como más diseñado para usuarios de PC, en lugar de aquellos que desean una «experiencia de sofá».

Mientras que las otras opciones en esta lista son muy versátiles en su compatibilidad con varios dispositivos y sistemas operativos, Usher está diseñado para usuarios de MacOS. iTunes puede ser notoriamente obstinado cuando se trata de trabajar con software y hardware que no son de Apple, por lo que Usher podría ser de gran ayuda en esta situación.

Cómo saber si tu streamer es legal

Si desea descargar Kodi a, digamos, su Barra de TV Amazon Fire o escudo nvidia, no debe preocuparse, ya que está en todo su derecho de hacerlo. Sin embargo, donde debe tener cuidado es qué aplicaciones y servicios usa dentro de él.

Si una aplicación parece demasiado buena para ser verdad, probablemente lo sea: si te permite ver los últimos éxitos de taquilla de Hollywood sin pagar, entonces es un indicador bastante sólido. Si está buscando comprar una caja de transmisión de TV y no está hecha por un fabricante que reconoce, no la vende un minorista que reconoce o usa los términos ‘Kodi’ y ‘completamente cargado’ en el título, entonces ese es otro bandera roja (Kodi no es un fabricante; ninguna de estas cajas en cuestión está hecha por él).

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