Con el impulso hacia el cero neto cada vez más acelerado y las calderas de gas en tiempo prestado, una pregunta en boca de muchos propietarios es: ¿puede una caldera eléctrica ser un reemplazo viable para una caldera de gas que consume combustibles fósiles?

El Reino Unido se ha comprometido a cero emisiones netas de carbono para 2050, y las calderas de gas no tienen cabida en este futuro neutral en carbono. Si bien todavía están disponibles por ahora, eventualmente las únicas soluciones de calefacción serán las bajas en carbono.

De tamaño similar y con costos de instalación comparables a los de una caldera de gas, una solución de caldera eléctrica puede atraer a aquellos que buscan reducir su huella de carbono más temprano que tarde. Y, para los hogares donde una bomba de calor no es viable actualmente, podría ser la mejor opción.

Siga leyendo para obtener más información sobre los costos de instalación y funcionamiento, cómo se comparan con las alternativas y si tiene sentido que cambie a una caldera eléctrica ahora.

No es probable que las nuevas instalaciones de calderas de gas se eliminen gradualmente hasta mediados de la década de 2030. Si aún no está listo para hacer el cambio a la electricidad, diríjase a nuestro guía de compra de calderas por nuestro asesoramiento experto sobre la compra de un modelo de gas de bajo consumo.

¿Son buenas las calderas eléctricas?

persona que enciende la antorcha en la caja de fusibles

No existe una solución única para todos, por lo que vale la pena tomarse un tiempo para considerar los pros y los contras de los diferentes sistemas antes de separarse de su dinero. Aquí, hemos resumido las ventajas y desventajas clave de las calderas eléctricas; profundizaremos en lo que necesita saber con más detalle más adelante en este artículo. Tenga en cuenta que cada hogar es diferente: siempre debe contratar a un ingeniero local experto para que realice una evaluación de su hogar antes de tomar cualquier decisión.

Ventajas de las calderas eléctricas

  • Sin emisiones de carbono de la propia caldera. – aunque solo es completamente cero emisiones si la electricidad que lo alimenta se produce a partir de fuentes renovables.
  • Las calderas eléctricas afirman ser casi 100% eficientes energéticamente – en comparación con una caldera de gas similar, necesita menos unidades de energía (kWh) para producir la misma cantidad de calor.
  • Tener menos piezas móviles – por lo que es menos probable, en teoría, que desarrollen una falla.
  • Más silencioso que las calderas de gas principalmente debido a la menor cantidad de piezas móviles. Si su caldera está ubicada en una habitación en la que pasa mucho tiempo, una eléctrica puede ser más suave para los oídos.
  • Se puede colocar en casi cualquier lugar de la casa. – no necesitan chimenea ni tubo de gas para llegar hasta ellos, por lo que incluso se pueden colocar en una pared interior.
  • Sin riesgo de fuga de monóxido de carbono – este es un riesgo en calderas de gas defectuosas si el gas no se quema completamente debido a la falta de oxígeno y el monóxido de carbono resultante se escapa a su hogar.

Contras de la caldera eléctrica

  • Actualmente caro de ejecutar – La electricidad es más cara por unidad de energía (kWh) que el gas. Esto puede cambiar en el futuro, pero es un problema en este momento.
  • Garantías típicamente más cortas – la mayoría son de dos a tres años. Esto no refleja la probabilidad de que se rompan, pero, dado que las calderas de gas pueden tener garantías de 10 años o más, significa que es más probable que tenga que pagar por las fallas que ocurran.
  • Puede no ser adecuado para casas más grandes. – Las calderas eléctricas suelen tener rendimientos máximos más bajos, lo que significa que pueden tener dificultades para satisfacer las demandas más altas de calefacción y agua caliente de las casas más grandes. Sin embargo, estarán bien para casas más pequeñas. Te explicamos por qué más adelante.
  • Otras opciones de calefacción eléctrica pueden ser más baratas de operar – por ejemplo, las bombas de calor son más eficientes energéticamente y los paneles infrarrojos usan menos electricidad para proporcionar la misma cantidad de calor. Sin embargo, ambos pueden tener costos iniciales más altos y pueden no ser adecuados para todos los hogares.

¿Qué es una caldera eléctrica?

Una caldera eléctrica funciona de manera muy similar a una caldera de gas tradicional, excepto que calienta el agua haciendo pasar una corriente eléctrica a través de un elemento calefactor en lugar de quemar gas; básicamente funciona como una tetera grande (aunque no hierve el agua). ).

Las calderas eléctricas se conectan a un sistema de calefacción central para calentar el agua de sus radiadores y proporcionar agua caliente a sus grifos y duchas.

Tipos de caldera eléctrica

Al igual que las calderas de gas, las calderas eléctricas pueden ser de sistema combinado (combi) o calderas de solo calor (regulares):

Calderas mixtas

Calienta el agua de tus grifos y radiadores ‘bajo demanda’. No necesitan cilindros de almacenamiento de agua caliente externos, lo que los hace adecuados para propiedades con menos espacio. Pero como calientan el agua cuando la necesita, esto usa más energía que una caldera eléctrica de sistema o solo de calor.

Calderas de solo calor

Proporcione calor directamente a sus radiadores y conéctese a un tanque de agua para proporcionar agua caliente.

Son los más adecuados para casas más grandes con una mayor demanda de agua caliente. Esto se debe a que calientan y almacenan agua caliente para cuando la necesite, en lugar de calentarla «bajo demanda» como una caldera mixta, que es posible que no pueda calentarla lo suficientemente rápido para satisfacer la demanda.

Sin embargo, ocupan más espacio que una caldera combinada o de sistema, ya que necesitan dos tanques: un tanque de agua caliente que almacena el agua caliente lista para usar (generalmente se guarda en un armario de ventilación) y un tanque de alimentación de agua fría que generalmente se coloca en un desván y se llena desde el suministro de agua de la red.

Calderas de sistema

Son como una opción de solo calor, pero los componentes que son externos en una caldera de solo calor, como bombas y válvulas, están integrados en el cuerpo de una caldera del sistema. Por lo tanto, solo requieren un tanque de agua caliente, lo que ahorra espacio.

Algunos fabricantes venden modelos con un cilindro de agua caliente integrado, en lugar de tener que comprar uno por separado. Estos están diseñados para encajar completamente con un armario de aireación estándar, por lo que si tiene espacio, podría ser una solución atractiva ‘todo en uno’.

Para más pros y contras, lea nuestra guía sobre el diferentes tipos de caldera.

Costos de la caldera eléctrica

Al igual que con cualquier sistema de calefacción, hay tres costos principales a considerar: costos iniciales (para la caldera en sí y para la instalación), costos de funcionamiento y costos de mantenimiento.

Actualmente, las calderas eléctricas son ampliamente comparables con las calderas de gas en términos de compra de equipos y costos de mantenimiento, pero los costos de funcionamiento son (por el momento) un caldero de pescado diferente.

Costos de instalación de calderas eléctricas.

Los precios estándar de las calderas eléctricas son similares a los de las calderas de gas. Por lo general, puede obtener una caldera combinada eléctrica por entre £ 1,500 y £ 2,000. Las calderas eléctricas solo para calor pueden comenzar desde tan solo £ 400; Si aún no los tiene, también deberá tener en cuenta el costo de los tanques de agua.

El costo de la instalación profesional suele ser similar para las calderas de gas y eléctricas, suponiendo que el tamaño y el tipo de caldera sean similares. Los costos exactos dependerán de la complejidad del trabajo: cambiar la ubicación de una caldera aumentará el costo.

Sin embargo, hay una advertencia a esta suposición de que los costos de las instalaciones de calderas de gas y eléctricas suelen ser similares. En algunos casos, es posible que también deba actualizar la infraestructura eléctrica de su hogar para que pueda admitir el cambio de una caldera de gas a una eléctrica. Las cosas que pueden afectar esto incluyen:

  • La fase de alimentación de tu vivienda y si la caldera eléctrica es apta para ello – una caldera eléctrica debe adaptarse al suministro eléctrico de tu hogar, ya sea monofásico o trifásico. Mayores demandas de energía pueden requerir un cambio de monofásico a trifásico.
  • El tamaño del fusible de suministro de entrada de su hogar – limita el tamaño máximo de termo eléctrico que puedes instalar. Más adelante lo explicaremos con más detalle.
  • El tamaño de la caldera eléctrica (en kilovatios) – cuanto mayor sea el tamaño de la caldera eléctrica que necesite, más probable es que su hogar necesite mejoras (por ejemplo, un fusible de suministro de entrada más grande). Las calderas eléctricas de sistema y solo calor tienden a tener demandas de energía más bajas que los modelos combinados.

Si necesita actualizar su sistema eléctrico, podría aumentar drásticamente el costo de instalación de un cambio de una caldera de gas a una eléctrica.

Si está considerando instalar una caldera eléctrica, primero haga que un ingeniero experto local evalúe la idoneidad de su hogar. Ellos pueden evaluar y asesorar sobre el mejor sistema de calefacción para usted.

Suministro eléctrico monofásico versus trifásico

La electricidad se puede suministrar a los hogares del Reino Unido mediante un suministro monofásico o trifásico. Los edificios con mayores necesidades energéticas suelen ser trifásicos.

Puede ver qué suministro de ‘fase’ tiene su hogar mirando el ‘interruptor principal’ en su caja de fusibles. Si parece tres interruptores combinados en uno, entonces es trifásico, si es un solo interruptor, es monofásico.

Puede darse el caso de que la caldera eléctrica adecuada para su hogar signifique que su hogar necesita una actualización, pero debe consultar a un experto local para que evalúe la idoneidad de su hogar para una caldera eléctrica antes de comprometerse con cualquier cambio o actualización.

Gastos de funcionamiento de la caldera eléctrica

Tal como está, la electricidad cuesta sustancialmente más que el gas por kWh. El costo de nivel por unidad equivalente de Ofgem para el tope de precio actual es de 21 peniques por kWh para la electricidad y 4 peniques por kWh para el gas. En otras palabras, para la mayoría de las personas, la electricidad es de cuatro a cinco veces más cara que el gas.

Si bien las calderas eléctricas son más eficientes que las de gas, por lo que utilizan menos unidades de energía para hacer el mismo trabajo, no son tan eficientes como para compensar la diferencia de precio. Esto significa que las calderas eléctricas siguen siendo mucho más caras que las calderas de gas equivalentes.

Si tiene una demanda de calefacción baja, por ejemplo, vive en una propiedad más pequeña y/o su casa está bien aislada (por lo que el calor no se escapa fácilmente), necesitará la calefacción encendida durante menos tiempo y los costos de funcionamiento una caldera eléctrica puede ser manejable.

Puede reducir los costes de funcionamiento de una caldera eléctrica calentando agua caliente durante la noche con una tarifa de tarifa reducida, pero estas tarifas tienen electricidad más cara durante el día. Y, en cualquier caso, esto solo es viable si optas por una caldera de solo calor o de sistema con depósito de agua caliente que se pueda calentar antes de que necesites el agua.

El gobierno está trabajando en soluciones para abordar la disparidad entre los precios unitarios del gas y la electricidad, pero en este momento, para la mayoría de las personas, las calderas eléctricas serán más costosas de operar que la mayoría de las otras soluciones de calefacción.

Costes de mantenimiento de calderas eléctricas

Las calderas eléctricas tienen menos piezas móviles que las de gas. Por ejemplo, una caldera de gas incluye un ventilador para mover aire a través de la caldera para la combustión de gas y una válvula de gas para regular el flujo de gas al quemador. Una caldera eléctrica no los necesita.

Por lo tanto, es menos probable, al menos en papel, que se descompongan que sus equivalentes de gas. Si bien no podemos decir esto con certeza, ciertamente no hay evidencia de que las calderas eléctricas sean menos confiables que las calderas de gas.

Pero esto no significa que una caldera eléctrica nunca necesitará reparación, y si es uno de los componentes clave (como el intercambiador de calor), las piezas pueden costar más de £ 400. Además, para ayudar a garantizar que permanezcan sin fallas, los fabricantes aún recomiendan que las calderas eléctricas se revisen anualmente, lo que tendrá un precio similar al de una caldera de gas.

Teniendo en cuenta todo esto, durante la vida útil de una caldera, es probable que el costo total de mantenimiento de una caldera eléctrica sea similar al de una caldera de gas.

Garantías de calderas eléctricas

Las garantías de las calderas eléctricas suelen ser solo de dos a tres años, mientras que los fabricantes de calderas de gas pueden ofrecer garantías que duran hasta 10 años o más.

Esto se debe, al menos en parte, al hecho de que, históricamente, la mayoría de los hogares han tenido calderas de gas instaladas, lo que aumenta la competencia entre los fabricantes y los impulsa a ofrecer garantías más largas para destacarse.

Si las calderas eléctricas crecen en popularidad entre los propietarios de viviendas, es posible que veamos que la duración de la garantía comienza a aumentar.

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