La gasolina de marca de los garajes de las compañías petroleras suele ser más cara que la gasolina de los supermercados. Pero, ¿hay algún beneficio en elegir gasolina más cara o es exactamente lo mismo que una gasolina sin plomo más barata?

A menos que haya hecho el cambio a un coche eléctrico (o vehículo de pila de combustible de hidrógeno), el desplazamiento regular a una estación de servicio es un inconveniente ineludible y costoso de poseer un automóvil.

Cuando se trata de reducir costos, optar por gasolina de supermercado más barata es una forma conveniente de ahorrar algunas libras cada vez que reposta. Pero, ¿debería preocuparse por la calidad del combustible que está usando?

La respuesta corta es no. Todo el combustible sin plomo que se vende en el Reino Unido cumple con los mismos estándares británicos, por lo que no debe considerar que el combustible de los supermercados está por debajo de la media.

Sin embargo, hay pequeñas diferencias entre los combustibles. Estos podrían ofrecer beneficios sutiles, según el tipo de automóvil que conduzca. Sigue leyendo para saber más.


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Supermercado vs sin plomo de marca

La diferencia clave entre las distintas marcas de combustible es el tipo y la cantidad de aditivos de rendimiento que se agregan al combustible base sin plomo.

Éstos incluyen:

  1. detergentesque puede prevenir o incluso revertir la acumulación de depósitos en los componentes sensibles del motor
  2. Modificadores de fricciónque lubrican las cámaras de combustión del motor, reduciendo el desgaste

La fórmula específica de los aditivos de rendimiento agregados a la gasolina sin plomo de cada marca es propiedad de cada productor, aunque incluso los combustibles baratos de los supermercados los contienen.

Los productos sin plomo «súper» generalmente tienen mayores cantidades de aditivos de rendimiento agregados.

¿Qué es la gasolina sin plomo?

Refinería de gasolina

Hay tres componentes clave que componen un litro de combustible sin plomo:

1. Hidrocarburos

Una mezcla de hidrocarburos no aromáticos, aromáticos y olefínicos constituye el combustible base sin plomo, conocido en la industria como BOB (blendstock for oxigenate blending). La mezcla específica de hidrocarburos controla las propiedades químicas específicas del combustible, asegurando que sea adecuado para su uso en motores de combustión interna.

Los hidrocarburos también se pueden utilizar para alterar el octanaje de la gasolina (por ejemplo, aumentándolo para productos súper sin plomo).


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2. Etanol

Para ayudar al Reino Unido a cumplir los objetivos obligatorios de combustibles renovables, la gasolina incluye una cantidad específica de etanol, que se puede producir a partir de cultivos o desechos.

En 2021, la proporción de etanol en la gasolina sin plomo aumentó al 10 % (etiquetado como E10), lo que ayudó aún más a reducir las emisiones de los vehículos. Si bien la gasolina más antigua con 5 % de etanol (etiquetada como E5) continúa vendiéndose para autos más antiguos, por lo general solo está disponible como súper sin plomo de alto octanaje (más sobre esto en un momento).

3. Aditivos

Aparte de los aditivos de rendimiento, que ayudan a aumentar la vida útil del motor, también se agregan aditivos de operación a todo el combustible sin plomo. Estos incluyen antioxidantes, que aseguran que el combustible llegue a su estación de servicio local desde la refinería según lo previsto.


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¿Debo comprar gasolina ‘súper’ de alto octanaje?

Además de los niveles típicamente más altos de aditivos de desempeño, la diferencia clave entre el combustible regular y el ‘súper sin plomo’ es su índice de octanaje más alto.

  • En el Reino Unido, normales sin plomo está clasificado en 95 RON (Número de octano de investigación)
  • Mientras que súper sin plomo es normalmente entre 97 a 99 RON.

Esencialmente, esto significa que el combustible súper sin plomo se puede comprimir más en un motor sin que se encienda prematuramente. El uso de combustible sin plomo normal en automóviles que requieren combustible de mayor octanaje puede causar detonaciones en el motor, donde el combustible se dispara antes de completar el ciclo de compresión (es posible que lo escuche como un «ping»).

No hay nada de malo en usar súper sin plomo, incluso si no se recomienda el alto octanaje. Pero es poco probable que detecte algún beneficio a menos que su automóvil lo requiera específicamente, normalmente vehículos de muy alto rendimiento y algunos importados.

Entonces, a menos que tenga uno de estos autos, también puede ahorrar su dinero y comprar uno normal sin plomo. Nuestra investigación sobre los costos de combustible ha revelado previamente que los supermercados son el lugar más barato para comprar combustible.

Todos los coches vendidos en el Reino Unido funcionarán con gasolina normal de 95 RON. Pero consulte el manual de su automóvil o la etiqueta dentro de la tapa de llenado de combustible para averiguar si se recomienda combustible de alto octanaje.

Algunos productos súper sin plomo también afirman aumentar el ahorro de combustible. Pero dado que suelen ser de 10 a 15 peniques más caros por litro, verá mayores ganancias al adoptar un estilo de conducción más suave.


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