La cal es un inconveniente antiguo que es poco probable que desaparezca pronto. Causa problemas a una amplia gama de electrodomésticos, incluido el hervidor de agua.

No le causará ningún daño, pero podría significar que terminará reemplazando su tetera mucho antes de lo necesario. Hay muchas cosas que puede hacer para mantener su hervidor de agua libre de cal y le explicamos algunas de ellas a continuación.

Cómo descalcificar una tetera con vinagre

La cal se disuelve fácilmente con un ácido suave, por lo que algo como el vinagre blanco destilado común del supermercado es una herramienta excelente para que tu hervidor vuelva a estar limpio y reluciente. Simplemente siga los pasos a continuación:

  1. Mide partes iguales de vinagre blanco y agua del grifo.
  2. Llene su tetera alrededor de tres cuartas partes con la mezcla.
  3. Llevar a ebullición y dejar reposar hasta que se enfríe por completo.
  4. Drene el agua y enjuague varias veces, usando un cepillo de fregar de mango largo para eliminar las escamas rebeldes si es necesario.
  5. Llene su tetera con agua limpia, hiérvala y vacíela varias veces para eliminar los restos de vinagre.

Si su tetera es particularmente escamosa, también puede agregar una pequeña cantidad de bicarbonato de sodio a la mezcla para ayudar a eliminar cualquier acumulación persistente; solo debería necesitar una cucharadita.

¿Hora de una limpieza profunda de la cocina? Descubrir Qué electrodomésticos no debes limpiar con vinagre.

Otras formas de descalcificar tu hervidor

La mayoría de los ácidos caseros harán un trabajo decente al disolver la cal, por lo que si no tiene vinagre blanco a mano, también puede usar ácido cítrico o jugo de limón: los resultados no deberían ser muy diferentes y el olor será un poco más agradable.

También puedes comprar kits de descalcificación que funcionarán en teteras y cafeteras. Por lo general, vienen en forma de polvo, pero también hemos encontrado algunos que parecen bolsas de té. Funcionan más rápido que los métodos naturales, y algunos afirman eliminar la cal en solo 10 minutos, pero pueden ser costosos.

Las soluciones aleatorias de Internet tienden a aparecer de vez en cuando, incluido el uso de bebidas gaseosas como Coca-Cola para recuperar el brillo de su tetera. Estos enfoques siempre deben tomarse con una pizca de sal, ya que, aunque pueden eliminar parte de la cal, también podrían dañar su hervidor y potencialmente anular su garantía.

Leer sobre Cinco formas sencillas de eliminar la cal de la teteraincluido el uso de jugo de limón y ácido cítrico

Los problemas que causa la cal en las teteras

Hombre haciendo té

Aquí hay algunas cosas que pueden suceder si deja que se acumule cal dentro de su hervidor durante un largo período de tiempo:

  • El elemento calefactor de su hervidor comienza a ser menos efectivo, lo que significa que tarda más en hervir el agua y, por lo tanto, es menos eficiente energéticamente.
  • Sus bebidas calientes comenzarán a tener un sabor un poco extraño, especialmente el té, ya que los minerales que se encuentran en la cal afectan la forma en que se descomponen los sabores del té.
  • Es posible que encuentres pedazos sueltos de cal flotando en tu taza matutina o, lo que es peor, que accidentalmente se conviertan en uno.

Casi cualquier tetera que compre de un fabricante de renombre vendrá con algún tipo de filtro de cal en el pico, que está diseñado para separar la cal del agua a medida que la vierte.

Para evitar copos no deseados en sus bebidas calientes, busque un filtro antical bien ajustado hecho de una malla muy fina sin espacios alrededor de los lados.

Cómo probamos los filtros de cal en los hervidores

Inspeccionamos cuidadosamente cada filtro de cal para comprobar que encaja perfectamente en el pico de la tetera, ya que, de lo contrario, las partículas de cal pueden colarse por los bordes y llegar a su taza.

Luego, pasamos pequeñas cantidades de desechos a través del filtro para verificar qué tan bien hace su trabajo, y también observamos qué tan fácil es quitarlo, limpiarlo y reemplazarlo cuando haya terminado.

Si no está seguro de qué más debe considerar al comprar un hervidor nuevo, consulte nuestra guía sobre Características de la tetera explicadas para una visión general completa.

¿Qué es la cal y qué la provoca?

La cal es una sustancia calcárea dura que consiste principalmente en carbonato de calcio, que se encuentra comúnmente en rocas, conchas marinas y cáscaras de huevo. Por lo general, es de color blanquecino, pero también puede ser gris, rosa o incluso marrón rojizo en algunos casos.

Se encuentra más comúnmente en partes del país con ‘agua dura’, que es agua que contiene grandes cantidades de calcio y magnesio. Con el tiempo, si no se trata, se acumula dentro de la tetera y forma una capa escamosa que no desaparece por sí sola.

Agua dura vs agua blanda

Mujer llenando una tetera

Es posible que le hayan dicho que esperaría que la cal fuera un problema mayor si vive en un área de agua dura, pero ¿cuál es la diferencia real entre agua dura y agua blanda?

Como mencionamos anteriormente, el agua dura es agua que tiene un alto contenido de minerales, mientras que el agua blanda es baja en minerales pero tiene un mayor contenido de sodio. El agua dura se crea cuando el agua de lluvia se filtra a través de áreas con grandes depósitos de piedra caliza o tiza, como suelo, lagos y ríos.

¿Mi agua es dura o blanda?

Si su agua es dura o blanda depende de dónde viva. El agua dura se encuentra más comúnmente en el sureste y en Londres, aunque si vive en la costa este (que incluye gran parte de Yorkshire) también puede experimentar una rápida acumulación de cal.

Como puede ver en el mapa a continuación, la mayor parte de Escocia, Irlanda del Norte y Gales tienen agua muy blanda, al igual que el suroeste y el noroeste de Inglaterra. Los Midlands (incluidos Birmingham, Leicester y Nottingham) son un poco heterogéneos, pero el agua en esas áreas tiende a variar de leve a moderadamente dura.

Mapa de áreas de agua dura en todo el Reino Unido

Mapa de aguas duras del Reino Unido

Hay un puñado de pruebas caseras que le dirán si su agua es dura o blanda. Puede comprar kits especiales o hacerlo usted mismo con materiales domésticos; sin embargo, este último no es tan preciso.

Uno de los métodos de bricolaje más comunes es usar jabón y agua hirviendo:

  1. Llene una botella limpia hasta la mitad con agua del grifo
  2. Agregue una solución jabonosa gota a gota y agite durante 10 segundos hasta que se forme espuma. Trate de usar un jabón líquido puro (un jabón derivado de aceites vegetales) en lugar de detergente, ya que el detergente crea espuma independientemente de la dureza del agua.
  3. Tenga en cuenta lo clara que es el agua. Si tiene agua dura, notará que el agua debajo de la espuma estará turbia en lugar de clara, y la espuma en sí será muy poco profunda y no esponjosa.

Cuanto más jabón se necesita para hacer espuma, más dura es el agua. Esto se debe a que el jabón funciona juntando la suciedad y el agua para quitar la suciedad de los platos, pero en el agua dura el jabón se une a los iones de calcio y forma una sustancia insoluble conocida como estearato de calcio, que conocemos como escoria.

¿Es peligroso consumir cal?

La cal es una sustancia natural y no es nada peligrosa de consumir. Sin embargo, el agua del grifo que contiene grandes cantidades de cal puede no saber muy bien y, a menudo, le da a las bebidas calientes un regusto ligeramente salado o amargo.

Es posible que haya leído en alguna parte que beber agua dura puede causar problemas de salud, como cálculos renales, pero estas afirmaciones son 100% falsas. De hecho, los minerales que se encuentran en el agua dura (calcio y magnesio) a menudo se encuentran en el agua embotellada que puede comprar en su supermercado local.

¿Es posible prevenir la cal?

Verter agua de una tetera

Si bien es imposible evitar la acumulación de cal por completo, especialmente si vive en un área de agua dura, hay algunas cosas que puede hacer para reducir la acumulación en su hervidor.

Usar un filtro de agua es quizás la opción más viable para la mayoría de las personas, ya que eliminará algunos de los minerales que hacen que el agua se vuelva «dura». No hay evidencia concreta de que esto resuelva por completo sus problemas de cal, pero un filtro de buena calidad mejorará enormemente la calidad del agua.

Puede comprar ‘bolas descalcificadoras’ que afirman recolectar depósitos de cal cada vez que usa su hervidor, pero pueden ser costosas y no hay evidencia de que realmente funcionen. Si le apetece probarlos, asegúrese de consultar primero el manual de instrucciones de su hervidor para asegurarse de que usar uno no anulará la garantía de su electrodoméstico.

Quizás la forma más sencilla de mantener a raya la cal es asegurarse de vaciar el hervidor después de cada uso. Dejar agua estancada en ella durante largos períodos de tiempo realmente puede exacerbar el problema. De lo contrario, simplemente limpie su hervidor (por dentro y por fuera) cada mes más o menos.

¿Cansado de esperar a que hierva una tetera? Echa un vistazo a nuestra guía sobre quookers y grifos de agua hirviendo y descubre si realmente valen la pena.

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