Ir a la corte de reclamos menores

Puede utilizar el proceso de reclamos menores para la mayoría de los problemas contractuales de los consumidores, que van desde multas de estacionamiento emitidas injustamente hasta minoristas que se niegan a asumir la responsabilidad de sus productos defectuosos.

Existe un límite de valor de la reclamación que varía según el lugar del Reino Unido en el que se encuentre.

El total que puede reclamar en Inglaterra y Gales es de £ 10,000, en Escocia es de £ 5,000 y en Irlanda del Norte es de £ 3,000.

Hay un par de excepciones clave a esto. No puede reclamar hasta esta cantidad por deterioro de la vivienda o lesiones personales, el límite para estos es de £1,000.

Pero incluso si su reclamo está dentro del límite de reclamos, un juez puede decidir que un caso no se puede escuchar como un reclamo menor si se cree que el caso es demasiado complejo.

Es probable que presentar reclamos fuera de la vía de reclamos menores implique un proceso más complicado, puede ser más costoso y puede llevar más tiempo. Y normalmente necesitará un abogado para preparar su caso.

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Honorarios de la corte de reclamos menores

El uso de la corte de reclamos menores debería costarle relativamente poco en honorarios. Esto se debe en parte a que usted mismo presenta el caso, por lo que no tiene que pagar por un abogado.

Debe pagar las tarifas necesarias para presentar un reclamo ante el tribunal de reclamos menores por adelantado.

El monto total que debe pagar en concepto de tasas judiciales de reclamos menores depende de cuánto esté reclamando y de si se encuentra en Inglaterra, Gales, Escocia o Irlanda del Norte.

También dependerá de qué tan avanzado esté su reclamo en el proceso judicial.

1 Siga el proceso de reclamos menores

Visite el Servicio de Tribunales y Cortes de HM (Servicio de Tribunales de Su Majestad) en línea en Inglaterra y Gales o su tribunal local para obtener un formulario de reclamo y otros documentos que explican el proceso de reclamos menores.

HM Courts & Tribunals Service modernizó su sistema de reclamo judicial en línea en 2018 para que sea más rápido y fácil para las personas reclamar dinero adeudado, resolver disputas fuera de los tribunales y acceder a la mediación.

El proceso para presentar una demanda judicial, a menudo conocido como ir a la corte de reclamos menores, es diferente en Escocia e Irlanda del Norte.

Asegúrese de haber cumplido con todos los pasos establecidos en el Directrices de práctica sobre la conducta previa a la acción antes de iniciar una acción judicial en Inglaterra o Gales.

Si ha tomado todas las medidas necesarias para evitar una acción judicial pero no ha podido resolver la situación, deberá completar los formularios de reclamación necesarios.

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¿Vale la pena la corte de reclamos menores?

Peter Litchman, ¿Cuál? Procurador Jurídico dice: ‘No tiene sentido presentar un reclamo si no tiene buenas posibilidades de ganar. Debe poder proporcionar al tribunal pruebas que respalden su caso.

‘Por ejemplo, su evidencia podría ser:

  • Documentos, cartas u otros registros
  • Fotografías
  • Testigo de evidencia
  • Declaraciones de un experto

‘También es importante tener en cuenta la probabilidad de que recuperes el dinero de tu oponente, incluso si ganas. Es frustrante ganar un caso y descubrir que tienen poco o ningún dinero para pagar la deuda.

‘Finalmente, pregúntese si la cantidad en juego justifica el tiempo que dedicará a tratar el caso, el costo de presentar la demanda en primer lugar y el estrés y las molestias que puede causarle.

‘Tenga en cuenta que los procedimientos judiciales siempre deben ser su último recurso. Debe considerar cualquier otra forma alternativa de resolución de disputas disponible, y se espera que se haya comprometido con su oponente para tratar de resolver la disputa antes de la acción judicial.’

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Procedimiento de reclamos menores en Escocia e Irlanda del Norte

En Escocia, el proceso de reclamos menores se llama Procedimiento Simple. Un reclamante hace un reclamo en la corte del alguacil y no requiere un abogado.

Visita el Guía de tribunales y tribunales escoceses sobre el procedimiento simple en Escocia para obtener más información sobre cómo hacer un reclamo.

En Irlanda del Norte, puede obtener un formulario de solicitud en la oficina del tribunal, la Oficina de Normas Comerciales, la Oficina de Asesoramiento al Ciudadano, el centro de asesoramiento local o el Sitio web de los tribunales de Irlanda del Norte para iniciar su reclamo. La demanda puede llevarse a cualquier oficina judicial o enviarse por correo al Centro de Procesamiento Civil junto con la tasa correspondiente.

Lea este folleto que explica en su totalidad cómo funciona el proceso de reclamos menores en Irlanda del Norte.

2 Llenar los formularios de reclamos menores

Necesita tener el nombre completo y la dirección del demandado. Si el demandado es una empresa, deberá proporcionar la dirección de su domicilio social.

Puedes usar el sitio web gov.uk para obtener detalles sobre una empresa de forma gratuita, incluida su dirección registrada.

Debe exponer en su totalidad el motivo de su demanda y la suma que reclama al demandado.

Cuando haya completado el formulario, la corte registrará el documento y le dará un número de reclamo.

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¿Debo usar la mediación?

La mediación no es obligatoria, pero puede ser una forma efectiva de resolver su disputa antes de llegar a la corte.

Se le preguntará si desea que lo remitan a un servicio de mediación después de iniciar una demanda judicial de menor cuantía en Inglaterra y Gales.

Si se niega irrazonablemente a intentar la mediación, puede contar en su contra en la corte. Esto queda a discreción del juez.

Para la mediación en sí, el mediador se asegurará de que ambas partes sean conscientes de que el proceso no es una audiencia judicial y el mediador no tomará partido, sino que asumirá un papel neutral.

El resultado de la mediación podría ser algo más que dinero, posiblemente una disculpa o un acuerdo para que un comerciante regrese y haga el trabajo defectuoso nuevamente.

No todas las mediaciones dan como resultado la resolución de la disputa. Pero, si firma un acuerdo de conciliación al final de la mediación, entonces es vinculante para usted.

3 Espera una respuesta

Debe darle al demandado la oportunidad de enviar una defensa: una breve explicación de por qué está disputando su reclamo.

Alternativamente, el demandado puede aceptar su demanda en su totalidad o en parte.

La persona o empresa que le debe dinero debe responder a su reclamo. Se le enviará una carta o correo electrónico indicándole la fecha en que deben responder; por lo general, es dentro de los 14 días.

Dentro de ese tiempo, pueden presentar una defensa o presentar un Acuse de recibo.

Si presentan un Acuse de recibo dentro de los 14 días, tienen otros 14 días para presentar una defensa.

4 Cuestionario de indicaciones

Después de recibir una defensa, un oficial de la corte enviará un aviso de asignación propuesta junto con una Cuestionario de indicaciones.

Solo cuando una de las partes sea litigante en persona (por ejemplo, actuando por sí misma) el tribunal enviará el Cuestionario de Instrucciones apropiado.

El término ‘instrucciones’ se refiere a las cosas que el Tribunal ordena o dirige a las partes antes de que se lleve a cabo la audiencia final.

Se requerirá que todas las partes entreguen una copia del Cuestionario de instrucciones completo y cualquier otro documento requerido por el aviso a todas las demás partes.

5 Seguimiento de su reclamo

Si la otra parte no presenta una defensa, puede pedirle al tribunal que ordene al demandado que pague si no responde a su reclamo.

Necesitas:

  • solicitar un juicio si hiciste tu reclamo en línea
  • utilizar el formulario de solicitud de sentencia N225 si reclamó una cantidad fija («especificada») mediante un formulario de reclamación
  • utilizar el formulario de solicitud de sentencia N227 si reclamó una cantidad no especificada mediante un formulario de reclamación

El tribunal puede otorgar su reclamo en su totalidad o fijar una fecha para una audiencia donde decide cuánto debe recibir.

Si la otra parte presenta una defensa, tendrá que esperar hasta que el tribunal le asigne una fecha.

Mientras tanto, recibirá un Cuestionario de instrucciones, que el tribunal utiliza para decidir qué tan complejo es su caso y cuánto tiempo llevará la audiencia.

Recibirá un conjunto de instrucciones del tribunal que son instrucciones para las partes a medida que el caso avanza hacia la audiencia final.

Por ejemplo, la dirección podría establecer que ambas partes se envíen entre sí, y al tribunal, copias de los documentos a los que se referirán durante la audiencia.

6 Visita a la corte o mediación

Es posible que tenga que ir a una audiencia en la corte si:

  • el demandado dice que no le debe dinero
  • no están de acuerdo con la cantidad que has reclamado
  • no está de acuerdo con la forma en que se han ofrecido a pagarle

Si su demanda es inferior a 10 000 £, se le preguntará si desea utilizar el servicio de mediación de demandas de menor cuantía del tribunal para llegar a un acuerdo con el demandado.

7 Intercambiar evidencia

Dentro del sistema judicial de reclamos menores, es estándar intercambiar pruebas entre ambas partes 14 días antes de la fecha de la audiencia, momento en el cual puede ser más fácil resolver el reclamo fuera del tribunal.

Pero para todas las fechas de audiencia confirmadas después del 6 de marzo de 2017, solo puede cancelar una audiencia y obtener un reembolso completo de sus honorarios hasta 28 días antes de la fecha de audiencia programada.

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Pagar por expertos

También es posible que deba pagar para que un experto proporcione evidencia para respaldar su caso. Por ejemplo, un mecánico para decir que una falla en su automóvil no debería ocurrir en un automóvil de esa edad.

Si gana, en la mayoría de los casos el demandado tendrá que pagar estos honorarios además de la cantidad que está reclamando.

El límite superior de la cantidad que se puede recuperar por los honorarios de los expertos en un caso asignado al tribunal de reclamos menores es de £750.

Debe estar de acuerdo con la otra parte en que están contentos con el experto que planea utilizar y debe mantener los honorarios del experto en proporción a su reclamo.

8 Resolución

Si gana su caso en la corte de reclamos menores el juez indicará cuánto tiempo tiene el demandado para pagar la suma que se le otorgó; por lo general, es un mes. La falta de pago después de los términos establecidos significa que el reclamo permanece en el registro hasta por 6 años.

Esta cantidad puede incluir gastos como las tasas judiciales, los gastos de viaje razonables, el costo de pernoctar si corresponde y hasta £90 por pérdida de ingresos si tuvo que ausentarse del trabajo sin goce de sueldo para asistir a la audiencia judicial.

Puede pedir lo mismo para cualquier testigo que haya llamado, siempre que sea necesario para que asistan a la audiencia.

En Irlanda del Norte solo puede reclamar la tasa judicial.

Si pierde su caso en la corte de reclamos menores es posible que tenga que pagar los costos de la otra parte, pero solo si la otra parte le pide al tribunal que los pague y el juez está de acuerdo. También deberá cumplir con los términos de cualquier orden judicial que el juez emita en su contra.

Tiene derecho a apelar la decisión y tratar el caso nuevamente ante un tribunal superior. Antes de dar este paso, es esencial que busque asesoramiento legal profesional.

9 Cumplimiento

Si gana una sentencia judicial pero la otra parte sigue sin pagar, puede iniciar un procedimiento de ejecución. Pero puede ser un proceso difícil y lento.

Puede ordenar a la corte que haga cumplir su caso de diferentes maneras, que incluyen:

Orden de ejecución

Esta es la forma más conocida de hacer cumplir una ejecución judicial y, por lo general, implica una instrucción al tribunal para que envíe agentes de ejecución o alguaciles para confiscar los bienes del deudor. Tiene que pagar una tasa de £110 al tribunal por este servicio y completar un Formulario N323 para solicitar la ejecución.

Con esta opción, debe proporcionar a los alguaciles una dirección del demandado. Si cuando van a incautar los bienes en la dirección y no encuentran nada allí, es posible que deba volver a emitir una orden y pagar una tarifa de £ 121. En este caso, también tendría que completar un Formulario N445 como una nueva emisión formal de una orden judicial.

Si el demandado está en proceso de ofrecer o realizar un pago, puede solicitar al tribunal que suspenda la orden. Si no está de acuerdo con que este sea el caso, se le pedirá a usted y al acusado que vuelvan al tribunal.

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Si…

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