La turba alguna vez fue vista como un material barato y abundante que los jardineros encontraban fácil de usar. Sin embargo, la recolección de turba libera grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera y la crisis climática nos ha demostrado que debemos detener esto.

El Comité sobre el Cambio Climático estima que se han liberado alrededor de 39 toneladas de dióxido de carbono por cada hectárea de turba de tierras bajas que se ha drenado y fertilizado cada año. Está claro que no alcanzaremos el cero neto mientras se drenen las turberas y se extraiga la turba. Como resultado, el gobierno pretende prohibir la venta de turba a los jardineros para mediados de 2024.

La buena noticia es que la próxima prohibición ha obligado a los fabricantes a desarrollar mejores compost sin turba y a producir más. Nuestras pruebas muestran que muchos compost sin turba ahora son tan buenos o mejores que los productos a base de turba. Aunque algunos cuestan más que los compost de turba, hay una buena selección de opciones de bajo costo. Echa un vistazo a nuestro resultados de la prueba de compost para ver como se comparan.


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¿Cuáles son los problemas con la turba?

La turba es una acumulación de vegetación parcialmente descompuesta, creada a partir de musgos sphagnum que crecen en pantanos. Se acumula a un ritmo de 1-2 mm por año a medida que el musgo se descompone lentamente en condiciones de humedad permanente, sellando grandes cantidades de carbono. De hecho, las turberas intactas son almacenes de carbono más efectivos que los bosques. Los partidarios de la turba dicen que esto la convierte en un material sostenible y renovable, pero los problemas empiezan cuando la extraemos.

Para cosecharlo y utilizarlo en compost, se drenan las turberas y se limpian de toda la vegetación. La cosecha no solo elimina alrededor de 20 cm de capa de turba cada año, en otras palabras, la acumulación de turba de un siglo, sino que permite que la turba expuesta se oxide, liberando dióxido de carbono.

La turba se extrae de las turberas de las tierras bajas, y la mayor parte se recolecta en el extranjero, con pequeñas cantidades provenientes de los pantanos, Somerset, el noroeste y Escocia. Hasta hace poco, la mayor parte de la turba procedía de Irlanda, pero ahora el gobierno irlandés ha detenido todas las licencias para la extracción de turba y ahora la turba se importa de los Estados bálticos. Sin embargo, donde sea que se coseche, todavía se libera dióxido de carbono, lo que lo convierte en un problema global.

Cosecha de turba

Los partidarios de la turba argumentan que las turberas se pueden restaurar fácilmente bloqueando los sistemas de drenaje y sembrando semillas de musgo esfagno. Además, argumentan que podemos cosechar de 5 a 7 cm de turba recién creada por año cultivando musgo en campos permanentemente húmedos. Desafortunadamente, los hechos no cuadran.

Se ha demostrado que la restauración de las turberas tiene cierto éxito y será crucial para alcanzar el cero neto a medida que las turberas dejen de liberar dióxido de carbono y, en cambio, comiencen a absorberlo. Sin embargo, una vez restaurada, no se puede cosechar más turba y el área debe manejarse cuidadosamente para permitir que los musgos y otras especies se restablezcan. El gobierno ha anunciado una financiación de 4 millones de libras esterlinas para la restauración de las turberas, pero dado que solo el 13 % de todas las turberas de Inglaterra se encuentran en un estado casi natural, se necesitará mucha más inversión.

El cultivo de musgo Sphagnum puede darnos una fuente de alrededor de 5-7 cm de musgo por año, pero esto no es lo mismo que la turba. Los experimentos están en curso, pero se espera que el musgo cosechado de campos permanentemente húmedos se pueda usar como material en los compost del futuro.

Las turberas son un hábitat invaluable para la flora y la fauna, y albergan muchas especies nativas raras y vulnerables que no se encuentran en ningún otro lugar. La extracción de turba acaba con todo el ecosistema y, aunque ahora se están intentando planes de regeneración del hábitat, no hay garantía de que estos puedan replicar una ciénaga intacta en términos de diversidad. Las turberas también crean defensas naturales contra inundaciones, absorbiendo el exceso de lluvia y liberándola lentamente y filtrándola naturalmente.

¿Cuáles son las alternativas a la turba?

Hay muchos tipos de compost, todos utilizados para diferentes propósitos. En nuestras pruebas, nos concentramos en el abono en bolsas para sembrar semillas, cultivar plantas y llenar macetas con ropa de cama y vegetales. Sin embargo, los jardineros también se refieren al compost como el material que fabrican en sus montones de compost. Este es un material muy valioso para los jardineros y se usa mejor como mantillo en la superficie de sus camas. Ayuda al suelo a retener la humedad, lo que significa menos riego, y mejora lentamente la estructura y el contenido de nutrientes del suelo a medida que se descompone.

Este tipo de compost se vende a menudo como «mejorador del suelo» en el centro de jardinería. Algunos todavía contienen turba, pero muchos ahora se venden sin turba e incluso los partidarios de la turba creen que la turba no debe usarse para cubrir las camas. Si no tiene su propio montón de compost, asegúrese de comprar un mejorador de suelo sin turba.

Alternativamente, consiga un Contenedor de compost Best Buy y empieza a hacer el tuyo. No es tan complicado como podrías pensar, simplemente sigue nuestro Consejo sobre cómo empezar.

Cómo hacer hojas de compost

El tipo más común de abono en bolsas es el abono multiusos, que está destinado a todos los trabajos de jardinería. Nuestros resultados muestran que algunos son buenos para todo, pero algunos son mejores para algunas tareas que otras. Si bien estos solían contener grandes cantidades de turba, muchos ahora no contienen turba o contienen una cantidad reducida de turba, generalmente menos del 50%.

También puede comprar abonos especializados, como para sembrar semillas o cultivar plantas jóvenes, así como para cultivar orquídeas, cactus o ericáceas. Nuestras pruebas han demostrado que algunos de estos productos especializados pueden ser muy buenos, especialmente para sembrar semillas.

Para saber cuáles son, mira nuestro resultados completos de la prueba de compost.

¿Qué hay en el compost sin turba?

Macetas de plántulas de maíz dulce sin turba

Los compost sin turba suelen estar hechos de materiales como fibra de madera, corteza compostada, bonote y, en menor medida, residuos de jardín compostados. Sin embargo, también puedes encontrar compost que contienen tierra esterilizada, vermiculita, perlita, arena y estiércol. Hay incluso una serie de compostas hechas de helechos y lana de oveja compostados. Es probable que se tengan que usar nuevos materiales para llenar el vacío dejado por la prohibición de la turba.

En nuestras pruebas de los últimos años, hemos encontrado excelentes compost sin turba. Si aún no ha cambiado a sin turba, pruebe nuestro abonos Best Buy sin turba.

fibra de madera

La fibra de madera puede ser las virutas tomadas de los aserraderos cuando la madera se aserra en tablones. Sin embargo, más a menudo se trata. La madera astillada se humedece, presuriza y calienta para convertirla en un material ligero y esponjoso. El resultado es un poco parecido a poner un suéter de lana en una secadora: las fibras se expanden y se separan, lo que las hace mejores para retener el aire y permitir que el agua se drene libremente.

Se usa cada vez más en abonos con turba y sin turba y, por lo general, representa alrededor del 50 % del volumen total. La fibra de madera puede retener nitrógeno, dejando a las plantas privadas de este nutriente vital, pero los fabricantes suelen equilibrar el fertilizante para superar este problema.

Corteza compostada

La corteza compostada se hace típicamente a partir de la corteza de coníferas taladas para obtener madera. Se obtiene principalmente en el Reino Unido y es un subproducto que no se usaría de otra manera. Se clasifica por tamaño, con piezas grandes que se utilizan como mantillo, mientras que las piezas pequeñas se convierten en abono hasta que haya lixiviado los taninos, esté inerte y comience a descomponerse.

fibra de coco

El bonote es un material fibroso hecho de cáscaras de coco y se muele para hacer un material similar a la turba para uso hortícola. Proviene principalmente del sur de la India y Sri Lanka, y pequeñas cantidades se obtienen en América del Sur.

A menudo se mezcla con compost sin turba, lo que representa alrededor del 5 al 20 % del total, pero también se puede comprar solo como un bloque comprimido o como fibras sueltas. Los bloques se expanden en un compost esponjoso cuando se vierte agua sobre ellos. Lea la etiqueta cuando compre estos: algunos contienen fertilizantes, pero otros no tienen ninguno y necesitará alimentar sus plantas tan pronto como las plante.

El bonote se describe ampliamente como respetuoso con el medio ambiente, ya que es un producto natural que se desperdiciaría si no se usara en compost. Sin embargo, existen varios problemas, incluida la cantidad de agua necesaria para enjuagar las sales de la fibra de coco. Este es un problema importante ya que se produce en áreas donde el agua limpia escasea. Las malas condiciones laborales de los trabajadores que lo producen y, en algunos casos, el trabajo infantil también son cuestiones a considerar.

Algunos fabricantes están trabajando para mitigar el problema del agua con la recolección y el almacenamiento durante la temporada de lluvias y el trabajo infantil está prohibido en los países donde se produce. Sin embargo, es casi imposible rastrear el origen de todo el bonote y verificar que se utilicen prácticas seguras en cada etapa de su recolección y procesamiento.

fibra de coco

abono verde

En el pasado, los abonos sin turba se hacían en gran parte a partir de abono verde, pero se está volviendo menos común debido a problemas con su variabilidad y equilibrio de nutrientes.

Es un material barato y ampliamente disponible, ya que está hecho de los desechos verdes recolectados por las autoridades locales o de los vertederos municipales. En otras palabras, es muy similar al contenido de su contenedor de compost, pero con diferencias notables, que incluyen:

  • La cantidad de podas leñosas. Si bien estos se astillan y clasifican antes de convertirlos en abono, no es inusual encontrar grandes trozos en su abono. Estos hacen que sea difícil de usar para sembrar semillas y macetas en plántulas y plantas de cepellón.
  • Por lo general, contiene grandes cantidades de recortes de césped que pueden contener residuos de herbicidas para césped. Estos no se descomponen cuando se convierten en abono y pueden dañar sus plantas.
  • No es inusual encontrar pedazos de plástico, vidrio, piedra y metal en el compost, a pesar de los intentos de filtrarlos en el proceso de compostaje. Los microplásticos se encuentran a menudo en el compost verde.
  • Los desequilibrios de nutrientes también pueden ser un problema. Debido a su composición, el compost verde contiene altos niveles de cloruros, lo que puede evitar que las plantas absorban el nitrógeno necesario para el crecimiento de las hojas verdes.
  • A menudo contiene grandes cantidades de potasio, lo que puede causar deficiencias de calcio y magnesio en la planta.

Algunos fabricantes ahora han decidido no utilizar residuos verdes compostados en sus compost y están utilizando fibra de madera en su lugar. Otros productores han alterado el origen de los materiales para su compost verde y han perfeccionado su proceso de compostaje para garantizar un producto de buena calidad.

¿No está seguro de qué compost es mejor para su jardín? Lea nuestra guía sobre cómo elegir el abono adecuado .

Cómo obtener lo mejor del compost sin turba

Acostumbrarse a los compost sin turba cuando ha usado turba durante muchos años puede parecer abrumador, pero con un poco de cuidado debería obtener muy buenos resultados. Durante los últimos tres años ¿Cuál? La jardinería solo ha utilizado compost sin turba para todas nuestras necesidades de crecimiento en nuestro sitio de prueba, por lo que sabemos que es completamente posible cultivar una amplia gama de plantas sin turba.

Riego

Es posible que necesite regar compost sin turba más que turba, que naturalmente contiene mucha agua. Los compost sin turba a menudo tienen un drenaje muy libre, y por lo tanto poco y a menudo en la clave. Esto significa que puede mantener sus plantas bien regadas sin desperdiciar agua o eliminar nutrientes por exceso de riego.

No siempre es posible ver cuánta agua hay en una olla de un vistazo rápido. Algunos se secan en la parte superior pero permanecen húmedos más abajo. Otros desarrollan una superficie más oscura que puede parecer húmeda cuando en realidad la maceta está muy seca. Acostúmbrate a levantar ollas pequeñas para pesarlas: una olla pesada no necesitará agua, pero una liviana sí. Con macetas más grandes, empuje su dedo por el costado de la maceta para sentir el abono debajo de la superficie todos los días.

Alimentación

La mayoría de los compost contienen una pequeña cantidad de fertilizantes y en los compost de turba se agota después de cuatro a seis semanas. En algunos compost sin turba, puede agotarse después de solo alrededor de…

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