Las bicicletas eléctricas reducen drásticamente la cantidad de esfuerzo que debe realizar mientras pedalea, lo que significa que los viajes más largos o las rutas montañosas están al alcance incluso de los ciclistas más indecisos.

Sin embargo, no son baratos: los precios comienzan en alrededor de £ 650 por una bicicleta eléctrica básica, pero muchas cuestan más de £ 1,500.

Si ya tiene una bicicleta que le encanta, también podría considerar un kit de conversión de bicicleta eléctrica. Consiste en una unidad de motor y batería que, una vez instalada, le da a su bicicleta la potencia para impulsarlo hacia adelante cuando sea necesario.

En mayo de 2020, cuando los desplazamientos en transporte público abarrotado parecían poco atractivos, me lancé y compré uno.

Siga leyendo para descubrir lo fácil que fue instalarlo, cómo se sintió andar en bicicleta y cómo decidir si esta es una opción que podría funcionar para usted.


Guía de compra de bicicletas eléctricas – lo que necesita saber antes de comprar


Kit de conversión de bicicleta eléctrica Swytch: lo que obtienes

El kit de conversión de bicicleta eléctrica Swytch Universal consta de dos partes principales: una rueda de motor que reemplaza la rueda delantera actual de su bicicleta y, su principal punto de venta, un paquete de batería de liberación rápida que se monta en el manillar.

También viene con un sensor de cadencia para verificar qué tan rápido estás pedaleando y ajustar la entrega de potencia en consecuencia.

Los extras que puede agregar incluyen un acelerador (para que pueda acelerar sin pedalear, pero tenga en cuenta que esto podría significar que su bicicleta se clasifica como un ciclomotor) y sensores de freno (para que el motor se apague instantáneamente cuando frena).

Estos son los componentes principales de cualquier proyecto de conversión de bicicleta eléctrica; la clave con Swytch es que todos son parte del mismo kit y funcionan juntos sin problemas.

Hay dos especificaciones de batería:

  • ecológico – 35 km de autonomía reclamada
  • Pro – 50 km de autonomía reclamada

La batería añade 1,5 kg al peso de la bicicleta y la rueda otros 1,5 kg.

Está disponible para una variedad de tamaños de ruedas (y si su rueda no está en la lista, Swytch dice que puede personalizarla), y hay un kit específico para bicicletas plegables Brompton.

¿Cuánto cuesta el Swytch?

Es una pregunta sorprendentemente difícil de responder.

Compré el kit Eco, que tiene un alcance de 35 km. Pagué 399 libras esterlinas al hacer el pedido, 25 libras esterlinas por el envío y otras 91 libras esterlinas de IVA y aranceles cuando el kit llegó al país (todos los kits se fabrican en China), lo que eleva el total a poco más de 515 libras esterlinas. Dependiendo del kit que elijas, podría ser más. Desde septiembre de 2020, Swytch ha cobrado el precio total por adelantado para que no te afecte el IVA y los aranceles más adelante.

Usted compra un kit directamente en pre-pedido (o ‘tienda colectiva’, como lo llama Swytch). La producción se lleva a cabo cada dos meses, por lo que si se registra, recibirá un correo electrónico unas semanas más tarde que le permitirá ingresar su pedido.

La compañía anuncia un 50 % de descuento para las personas que hacen un pedido anticipado, pero no encontré una forma obvia de pagar el precio total de un Swytch para obtenerlo al instante.

Le pregunté a Swytch sobre esto y me dijo que los clientes pueden comprar el Swytch directamente a precio completo, a partir de £ 999 por el mismo kit que compré. Sin embargo, esto es casi imposible de hacer. No pude encontrar esta tienda en el sitio web principal, y Swytch no menciona el precio en la sección de preguntas frecuentes en su sitio web principal. Nos dijo que va a arreglar esto.

¿Cómo se compara el precio con otros kits?

bicicleta switch

Está más o menos a la par con otros kits de marca, algunos de los cuales pueden costar hasta £ 1,000, dependiendo de la capacidad de la batería, la posición del motor y cuán hábilmente disfrazado está (algunos están hechos para parecerse a botellas de bebidas).

Hay kits más baratos en los mercados en línea, pero es muy difícil saber qué tan buena es la calidad, qué tan seguro es o cuándo llegará, y es probable que haya poco apoyo si las cosas salen mal.

Hace que tu bicicleta sea más rápida, pero tarda meses en llegar

Desde el momento en que se ‘bloquean’ los pedidos, aproximadamente un mes después de realizar el pedido inicial, Swytch ofrece un plazo de entrega de 10 a 12 semanas. He leído historias de los primeros lotes que tardan más de un año, pero el mío tardó 21 semanas.

Sin duda, las restricciones de Covid y los retrasos en la fabricación pasaron factura, pero la comunicación sobre los retrasos fue generalmente escasa y depende de que usted se registre para obtener actualizaciones en lugar de cualquier comunicación proactiva.

Swytch dijo que los retrasos que experimenté se resolvieron y su objetivo es reducir el tiempo promedio de entrega a seis u ocho semanas para los pedidos realizados este verano.

Pero por ahora, no contaríamos con recibir su kit en una fecha específica.

Montaje del Swytch

No soy un experto en bicicletas. En cambio, soy el tipo de persona que limpia y engrasa la cadena cuando se acuerda y lleva su bicicleta a revisión una vez al año.

Digo esto no para disuadir a los entusiastas de las bicicletas de seguir leyendo, sino como un medio para tranquilizar a los propietarios de bicicletas sin experiencia que se preguntan si son capaces de ajustar el kit.

Kit de bicicleta Swytch

La respuesta es ‘probablemente’. Al final llegué allí, pero en el transcurso de la instalación del Swytch en dos bicicletas me encontré con varios problemas que requerían muchas búsquedas en Google, tutoriales de YouTube, búsquedas en el grupo de Facebook Swytch Bike Chat e incluso un viaje a una tienda de bicicletas local porque No pude colocar mi neumático en la nueva rueda del motor.

Debido a que armé ambas bicicletas durante el período de vacaciones de Navidad, no pude utilizar los servicios de atención al cliente de Swytch que, por lo que sé, son muy buenos para resolver problemas técnicos y enviar repuestos. La compañía también ofrece un servicio gratuito de videollamadas uno a uno para que pueda comenzar.

En total, probablemente pasé unas buenas seis horas ensamblando ambas bicicletas, de forma intermitente durante unos días.

El punto de venta clave de Swytch es que es un proceso de ensamblaje sencillo que debería funcionar con cualquier bicicleta. No tengo ninguna duda de que esto último es cierto, pero si tiene una experiencia de ensamblaje sencilla probablemente se deba a la suerte, la condición de su bicicleta, su propio nivel de experiencia con el mantenimiento de la bicicleta y las peculiaridades específicas del diseño original de su propia bicicleta.

Realmente no hay forma de saberlo hasta que reciba el kit. La conclusión es no tener grandes planes para andar en bicicleta durante los primeros días después de que tenga la intención de ensamblar el Swytch, de modo que tenga tiempo para solucionar cualquier problema inicial.

Montando el Swytch

Aparte de su universalidad, el punto de venta más importante del Swytch es su paquete de batería montado en el manillar de liberación rápida.

Es fácil de conectar y desconectar, y el asa significa que es fácil de transportar. Dado que solo pesa 1,5 kg, me sentí cómodo metiéndolo en mi mochila una vez que llegué a mi destino.

Bicicleta Swytch en Londres
bicicleta de autor

El paquete de baterías también alberga los controles. En su mayor parte, todo lo que hará es aumentar o disminuir la cantidad de asistencia proporcionada por el motor eléctrico de los niveles uno a cinco.

En la mayoría de los viajes por las calles relativamente planas de Londres, mantuve el nivel de asistencia en dos, aumenté a tres en colinas moderadas y cuatro en pendientes empinadas o más largas en las que normalmente me desanimaría un poco.

Debido a que las regulaciones de bicicletas eléctricas del Reino Unido limitan la velocidad del motor a unos modestos 15 mph, el principal beneficio de la asistencia eléctrica no es la velocidad adicional, sino el esfuerzo que ahorra al acelerar desde parado y, como se mencionó anteriormente, al subir colinas.

El efecto neto de esto es que no te pones tan caliente o sudoroso cuando montas en bicicleta, y si tienes alguna limitación de movilidad, como dolor en las rodillas o rigidez en las caderas, eso haría que andar en bicicleta largas distancias sea una verdadera tarea, ciclismo asistido eléctricamente. hace que los viajes más largos se sientan mucho más posibles. Es un verdadero potenciador de la movilidad.

¿Qué tan lejos puedes ir?

En este punto tengo que ponerme mi Which? Tengo que decir que no he realizado ninguna prueba de laboratorio científico, a diferencia de nuestras revisiones completas del sistema de motor de bicicleta eléctrica, pero ese rango en el Swytch Eco parece estar a la altura de sus afirmaciones, según mi experiencia.

En un viaje de ida y vuelta de 13 millas con un nivel tres constante de asistencia, la batería Swytch se redujo a poco menos del 50 % de su capacidad. El alcance reclamado es de poco menos de 22 millas (35 km), por lo que parece cuadrar.

No es el rango más largo que hemos visto (algunas bicicletas eléctricas de tamaño completo pueden hacer hasta 70 millas), pero si solo va a hacer recorridos cortos por la ciudad o un viaje de una hora en cada sentido, o incluso un viaje de un día , debería ser suficiente.

Paquete de batería de bicicleta Swytch
bicicleta de autor

Peso y manejo

3 kg adicionales pueden no parecer mucho, pero dado que mi bicicleta originalmente pesaba 11 kg, agregar el Swytch agregó casi un tercio de peso adicional, completamente en la parte delantera.

Esto es, para ser justos, mucho más liviano que una bicicleta eléctrica promedio, que puede pesar 18 kg. Pero si está acostumbrado a que su bicicleta sea ágil en las curvas, prepárese para despedirse.

También es engorroso levantar y transportar la bicicleta debido al desequilibrio de peso.

Para mí, el compromiso en el manejo valió totalmente la pena por la conveniencia y la relativa simplicidad del Swytch, pero no todos se sentirán de la misma manera.

Otros kits de bicicletas eléctricas le permiten colocar el paquete de baterías en el medio o en la parte trasera de su bicicleta, y también le permiten colocar su motor en la parte trasera o incluso en los pedales, distribuyendo el peso de manera más uniforme y dándole un centro de gravedad más bajo. gravedad. Sin embargo, probablemente sean más complicados de instalar.

El paquete de baterías Swytch también elimina cualquier accesorio que normalmente coloque en la parte delantera de su bicicleta. Tuve que comprar una luz nueva y sujetarla al frente de la fuente de alimentación, y mi esposa tuvo que despedirse de su canasta delantera y comprar una montada en la parte trasera para reemplazarla.

¿Deberías Swytch?

Según mi experiencia, el Swytch es una forma relativamente sencilla de convertir su bicicleta, y su precio general parece razonable para lo que obtiene, especialmente dado que, en teoría, debería adaptarse a casi cualquier bicicleta. Si bien el envío fue muy lento, el resto de la experiencia con Swytch ha sido positiva.

Obtiene soporte en línea y por teléfono y una garantía, así como útiles videos tutoriales. La batería montada en el manillar de liberación rápida es el punto de venta más importante.

Si te encanta tu bicicleta actual híbrida, de carretera, triciclo o plegable, pero quieres ir más lejos sin sudar, la Swytch debería estar en tu lista de preseleccionados.

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