¿Qué es un sensor de imagen?

En primer lugar, analicemos qué es realmente un sensor de imagen: un dispositivo electrónico que traduce una imagen óptica en una señal eléctrica. El sensor recibe la luz que ingresa a través de la lente hacia la cámara y luego la convierte en una imagen. Los píxeles individuales del sensor son elementos sensibles a la luz que registran la luz que les llega. Esta es una versión muy simplificada de cómo funciona un sensor de imagen: hay muchos otros elementos, por ejemplo, el procesador de la cámara, que juegan un papel en la creación de imágenes.

¿Por qué es tan importante el tamaño del sensor de imagen?

Los sensores de imagen vienen en una variedad de tamaños y el tamaño específico puede afectar la calidad de imagen de las fotos. Al observar los diferentes tamaños disponibles, algunas personas asumen incorrectamente que si está usando una cámara con un sensor más pequeño, el sujeto o la escena que está tratando de capturar se reduce.

Por ejemplo, si está tomando una foto de paisaje del Puente de la Torre, la suposición es que incluirá más del puente en la toma si está usando una cámara de fotograma completo que una cámara con un sensor más pequeño. Pero este no es el caso. El tamaño es relativo solo a la cantidad de luz que captura la cámara.

De todos los tipos de cámaras, las DSLR tienen el tamaño de sensor más grande y, por lo general, mejor calidad de imagen. Si bien una cámara compacta o puente puede tener una clasificación de megapíxeles (Mp) similar, el sensor es más pequeño y no puede dejar entrar la misma cantidad de luz.

Si coloca una taza y un balde bajo la lluvia, el balde recogerá más agua y un sensor de imagen funciona con el mismo principio. Cuanto más grande es el sensor, más luz deja entrar.

Tipos de sensor de imagen

Las cámaras digitales utilizan principalmente dos tipos diferentes de sensores: CMOS y CCD. Cada tipo utiliza una tecnología diferente para capturar imágenes digitalmente, y cada uno tiene sus propias fortalezas y debilidades únicas.

Sensores CCD (dispositivo acoplado de carga)

Los sensores CCD traducen las mediciones de píxeles siguiendo una secuencia, utilizando circuitos que rodean el sensor. Tradicionalmente, estos sensores eran más sensibles a la luz y producían imágenes menos granuladas que los sensores CMOS; sin embargo, estas ventajas han ido desapareciendo lentamente. La desventaja de usar un CCD es que son componentes analógicos que requieren más circuitos electrónicos alrededor del sensor y, como resultado, son más caros de producir y consumen más energía.

Sensores CMOS (semiconductor de óxido de metal complementario)

Los sensores CMOS traducen las mediciones de píxeles simultáneamente, utilizando circuitos desde el propio sensor. Son más comunes en las cámaras DSLR porque son más rápidas y económicas, además de que consumen menos energía. Sin embargo, los sensores CMOS generalmente registran menos resolución que los CCD porque no pueden admitir físicamente tantos píxeles en la superficie del sensor.

Herramienta de tamaño de sensor de cámara interactiva

¿Qué tamaños de sensor se utilizan en diferentes cámaras?

Cámaras de teléfonos inteligentes

Para mantener el tamaño del teléfono al mínimo, los fabricantes incluyen el sensor más pequeño posible sin degradar la calidad de la imagen. La cámara principal del iPhone 7 Plus incluye un sensor de 1/3 de pulgada, que es un poco más pequeño que el sensor de 1/2,5 de pulgada (7,1 x 5,7 mm) que se encuentra en el Samsung Galaxy S7.

Cámaras compactas

Los sensores para cámaras compactas pueden comenzar con un tamaño tan pequeño como 1/2,3 pulgadas (7,6 x 6,1 mm), por lo que es fácil ver por qué las cámaras de los teléfonos inteligentes están haciendo que las compactas sean menos relevantes. Las cámaras compactas típicas, como la Canon PowerShot SX720 HS o la Nikon Coolpix A900, tienen un sensor de 1/2,3 pulgadas.

Compactos de alta gama

La demanda de imágenes y videos de mayor calidad de una cámara pequeña ha creado el mercado para una cámara compacta más avanzada. Los compactos de gama alta incluyen un sensor mucho más grande, de alrededor de 1 pulgada, para reunir la mayor cantidad de luz posible sin sacrificar el tamaño y el peso. Los ejemplos incluyen Canon PowerShot G7 X II y Sony Cyber-shot DSC-RX100 V.

Cámaras con superzoom

Llamados acertadamente por su gran rango de zoom, los superzooms tienen sensores que pueden variar en tamaño desde 1/2.3 pulgadas a 1 pulgada y, a veces, hasta micro cuatro tercios. Las cámaras superzoom comunes, como la Panasonic Lumix DMC-FZ2000 y la Sony Cyber-shot DSC-RX10 III, incluyen un sensor de 1 pulgada.

Cámaras de sistema compactas (CSC)

También conocidas como cámaras sin espejo, las CSC usan sensores que son más grandes que las compactas, pero más pequeños que las DSLR. Los CSC cubren la gama más amplia de tamaños de sensores. Por ejemplo, los modelos de la serie Nikon 1 usan un sensor de 1 pulgada, la serie PEN de Olympus usa un sensor micro cuatro tercios y la serie Canon M contiene un sensor APS-C.

DSLR

Las cámaras DSLR son el estilo más grande de cámara digital y, por lo tanto, ofrecen los tamaños de sensor más grandes disponibles. La mayoría de las DSLR, independientemente de la marca, utilizan un sensor APS-C, pero con pequeñas variaciones de tamaño. Nikon, Pentax y Sony tienen sensores APS-C del mismo tamaño, pero todos los modelos Canon APS-C son un poco más pequeños. Los sensores de cuadro completo generalmente se reservan para cámaras de gama alta, como la Canon 5D Mark IV, utilizada por profesionales. Sin embargo, la demanda de fotos y videos de alta calidad significa que algunas cámaras enfocadas en el consumidor, como la Nikon D5600 y la Canon 6D, también incluyen sensores de fotograma completo.

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