No es necesario viajar demasiado lejos al pasado para encontrar un momento en el que el primer paso de un viaje implicaba hojear el AA Road Atlas. Ahora, la mayoría de nosotros nos subimos al automóvil, escribimos nuestro destino en Google Maps en nuestro teléfono y manejamos.

Google Maps es una de las aplicaciones de navegación más populares, pero hay muchos rivales que aportan sus propias características únicas a la mesa. Por ejemplo, Waze utiliza información de colaboración colectiva para ayudarlo a evitar peligros, mientras que la aplicación Citymapper facilita la comprensión de las redes de transporte público.

A continuación, reunimos algunas aplicaciones móviles para iOS y Android que pueden ayudarlo a ir de A a B sin problemas.

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Cinco alternativas de Google Maps que puedes descargar gratis

1. Waze (iOS, Android)

Waze

De un vistazo: una aplicación gratuita que utiliza informes de otros conductores para advertirle sobre el tráfico, la policía y los peligros.

Si bien Google Maps se basa en datos oficiales de las agencias de transporte, tiene un hermano menor llamado Waze. Diseñado pensando en los conductores, esta alternativa gratuita de Google Maps se basa en el crowdsourcing para identificar atascos de tráfico, carreteras cerradas y otros problemas.

Según las personas que lo usan, esto lo hace más rápido que Google, porque es posible que los funcionarios no detecten un atasco de inmediato.

Waze también es más personalizable: si alguna vez te ha gustado que Morgan Freeman o Jeremy Clarkson te den instrucciones, puedes descargar sus paquetes de voz especiales de celebridades para cambiar la voz y usar sus tonos familiares.

Otras funciones de Waze incluyen soporte integrado para tus aplicaciones de música y podcasts (por lo que no necesitas salir de la aplicación para controlar tu audio), además de información sobre el límite de velocidad en vivo.


2. Maps.me (iOS, Android)

Maps.me

De un vistazo: una aplicación de navegación que te permite descargar mapas con anticipación para que puedas navegar en áreas sin señal.

Las aplicaciones de mapas son geniales, justo hasta el momento en que pierdes una conexión de datos. Y esta es la razón por la cual, si se va a salir de los caminos trillados oa un país donde no tiene un plan de datos para usar, debería considerar descargar Maps.me antes de ir.

Maps.me te permitirá descargar mapas sin conexión a tu teléfono. Para encontrar el camino, no es tan confiable como Google (una vez condujo a este autor por un camino de tierra bloqueado por vacas en Rumania en lugar de apegarse a la autopista, por ejemplo), pero para aquellas situaciones en las que está desconectado, sin duda es mejor que perderse por completo.

Esta aplicación móvil también ofrece direcciones a puntos de interés y rutas de senderismo, junto con una función de búsqueda que le permite descubrir restaurantes, cafés, hoteles y atracciones turísticas cercanas.


3. Mapeador de ciudades (iOS, Android)

citymapper

De un vistazo: compare sus opciones de viaje y acceda a indicaciones detalladas cuando utilice el transporte público.

Si está visitando una ciudad importante como Londres, París o Nueva York, los mapas regulares a menudo no funcionan tan bien, ya que, en última instancia, dominar un sistema de transporte público complejo es más importante.

Y aquí es donde Citymapper es excelente: dile a dónde quieres ir y te mostrará cómo llegar en tren, autobús, bicicleta, taxi, o incluso en una combinación de los cuatro. La aplicación se alimenta con datos en vivo, por lo que si una línea de tren experimenta retrasos, lo sabrá y sugerirá una ruta más rápida. Citymapper incluso le mostrará dónde debe pararse en la plataforma si desea una salida súper rápida a su destino.


4. what3words (iOS, Android)

what3words

De un vistazo: encuentre, comparta y guarde ubicaciones precisas utilizando un código único compuesto por tres palabras.

¿Qué debe hacer si está atrapado en un lugar remoto y necesita dirigir un equipo de rescate? Si no hay carreteras o puntos de referencia cerca, esto es complicado. Una opción es compartir coordenadas GPS, pero sería una pesadilla leerlas por teléfono. Otra opción es una aplicación llamada what3words.

La idea es simple: todo el mapa del mundo está dividido en pequeños cuadrados, y cada cuadrado tiene un nombre único compuesto por tres palabras comunes. Entonces, en lugar de tener que dar tu ubicación laboriosamente como ’10 Downing Street, Londres, SW1A 2AA’, simplemente puedes decir que estás en ‘slurs.this.shark’.


5. GeoGuessr (iOS, Android)

GeoGuessr app

De un vistazo: un juego para teléfonos inteligentes que te deja caer en una parte aleatoria del mundo y te pide que adivines dónde estás.

GeoGuessr no es una aplicación de navegación; en cambio, es un adictivo juego de adivinanzas disponible como aplicación y en la web.

Como jugador, estás virtualmente lanzado en paracaídas a una ubicación aleatoria desde Google Street View, y tu objetivo es adivinar dónde estás colocando un marcador en un mapa. Es endiabladamente adictivo, ya que cuanto más juegas, más descubres las sutiles diferencias entre los lugares para reducir tus conjeturas.

Juega lo suficiente y notarás la diferencia entre las matrículas turcas y griegas, y los árboles que diferencian a Canadá de Noruega.


¿Cómo nos localizan nuestros teléfonos inteligentes?

Google Maps sabe exactamente dónde se encuentra cuando toca el ícono de localización en la aplicación. Todo comienza con los satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) que orbitan la Tierra. Normalmente, hay entre 24 y 30 en funcionamiento en cualquier momento para garantizar que todo el mundo esté cubierto.

El GPS requiere que se lancen cohetes regularmente a medida que los satélites más antiguos se reemplazan por otros nuevos. Pero a pesar de toda la tecnología de la era espacial involucrada, el chip GPS en su teléfono calcula su posición usando algo engañosamente simple: el tiempo.

shot of Earth

Dentro de cada satélite GPS hay un reloj atómico súper preciso, y cada satélite transmite pasivamente esta señal de tiempo, junto con datos sobre lo que los astrónomos llaman ‘efemérides’: datos sobre la trayectoria orbital del satélite. Entonces, cuando saca su teléfono, el chip GPS que está adentro no está haciendo una conexión con el satélite: simplemente está escuchando y recibiendo señales, como lo hace un televisor.

Una vez que un dispositivo GPS recibe una señal horaria de al menos tres satélites, puede calcular dónde se encuentra comparando las diferencias de microsegundos en las señales horarias que recibe: si la señal tarda más en llegar, el satélite está más lejos. Usando la combinación de tres señales de tiempo diferentes, conociendo la posición en el cielo de la que provienen, el dispositivo las usa para calcular tu posición en relación con ellas.

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Información adicional de Tom Morgan.

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