Comprar un scooter eléctrico de un minorista de confianza no es difícil en estos días, pero encontrar un lugar para montar su nueva compra sin infringir la ley puede serlo. Mientras que el gobierno del Reino Unido decide cómo vigilar a los scooters, los propietarios se ven obligados a mantenerse alejados de las vías públicas.


Es una situación extraña: los minoristas desean vender tantos scooters eléctricos como sea posible, pero su utilidad es extremadamente limitada debido a la ley actual del Reino Unido. De hecho, un informe del Comité de Transporte de la Cámara de los Comunes afirma que el Reino Unido es «la última gran economía europea donde todavía está prohibido usar scooters eléctricos en cualquier lugar, excepto en terrenos privados».

A continuación, explicamos más sobre las leyes que rodean a los scooters eléctricos y discutimos cuándo podrían levantarse las restricciones para conducirlos en la vía pública.

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Ventas de patinetes eléctricos al alza

Los scooters son una alternativa tentadora a los automóviles para muchas personas, ya que son más baratos de operar y más fáciles de estacionar. Por ahora, la ley del Reino Unido impide el uso de patinetes eléctricos en vías públicas y aceras, pero los minoristas aún se las arreglan para cambiar las existencias.

De hecho, Halfords, que vende una selección de scooters eléctricos de marcas como Xiaomi y Segway, nos dijo que había visto un aumento del 184 % en las ventas año tras año en noviembre de 2020 para productos de movilidad eléctrica.

Una investigación adicional* realizada por el minorista, que encuestó a 2000 adultos del Reino Unido, mostró que el 16 % de los encuestados afirmó poseer un scooter eléctrico. Si se legalizara el uso de patinetes eléctricos en la vía pública:

  • El 33% de los encuestados dijo que consideraría usar uno para un viaje más corto
  • El 28% consideraría cambiar su automóvil por un scooter eléctrico para «beneficiar al medio ambiente».

Halfords store

También nos pusimos al día con otro minorista popular que vende scooters eléctricos: Box.co.uk. Un portavoz de la marca nos dijo: «Las ventas son bastante estables teniendo en cuenta [electric scooters] solo se puede usar en terrenos privados actualmente. Las ventas aumentan a medida que mejora el clima.

«Si la ley cambiara, anticiparíamos un gran aumento en la demanda».

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¿Por qué no puedes andar en patinete eléctrico en la vía pública?

Los patinetes eléctricos funcionan con un motor, lo que significa que, a los ojos de la ley, se clasifican como un «vehículo de motor». El sitio web GOV.UK señala que las leyes que se aplican a los vehículos de motor también se aplican a los transportadores motorizados.

Eso significa que no puede conducir un scooter eléctrico en una vía pública o en espacios reservados para peatones, ciclistas y jinetes, que incluyen aceras y carriles para bicicletas.

También debe tener 18 años o más para usar uno.

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En este momento, el gobierno está realizando pruebas para que los impactos positivos y negativos de los scooters en la vía pública sean más claros. Estas pruebas se están llevando a cabo por todo el país, con scooters de prueba limitados a una velocidad máxima de 15.5 mph.

Los resultados de estos ensayos serán clave para decidir dónde se encuentra la ley sobre los scooters eléctricos en el futuro. Por ahora, los propietarios de scooters eléctricos tendrán que cruzar los dedos y esperar noticias positivas.

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¿Dónde puedo andar en patinete eléctrico sin infringir la ley?

Si desea conducir un scooter eléctrico sin correr el riesgo de que lo incauten, deberá usarlo en terrenos privados con el permiso del propietario del terreno.

Alternativamente, puede pasear en scooters eléctricos que están incluidos en las pruebas del gobierno. Estos scooters de trial se pueden utilizar en la vía pública y en los carriles bici, pero no en las aceras. Las señales de tráfico que muestran el símbolo de un ciclo (que se muestra a continuación) también se aplican a los scooters eléctricos.

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El mes pasado, Southampton lanzó su plan de alquiler de prueba para scooters eléctricos, lo que significa que hay 50 scooters eléctricos disponibles para alquilar en estaciones de conexión en toda la ciudad. Esos scooters están disponibles a través de un servicio de suscripción o en un plan de pago por uso que cuesta £ 1 inicialmente y luego 14 peniques por minuto. En otras palabras, alquilar un scooter durante una hora te costaría 9,40 £.

Se está ejecutando un esquema similar en Essex con scooters proporcionados por Spin, una empresa aprobada por el Departamento de Transporte. Los scooters están geovallados, lo que significa que el motor se apagará si detecta que el usuario ha conducido fuera de la zona de prueba aprobada.

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Una guía para principiantes sobre patinetes eléctricos

Cuando compre un scooter eléctrico, piense en la distancia que planea viajar con él. La distancia que puede recorrer un patinete eléctrico con la batería llena dependerá de la marca, el tamaño de la batería y si viaja cuesta arriba o no.

En términos generales, cuanto mayor sea su presupuesto, más durará su scooter eléctrico antes de que necesite otra recarga. La mayoría de los scooters eléctricos de rango medio tienen un rango declarado de entre 15 y 20 millas. Debe esperar gastar alrededor de £ 300-500.

¿Estás pensando en comprar un patinete eléctrico para ti? Hemos elaborado una guía que responde a una serie de preguntas comunes: Patinetes eléctricos: todo lo que necesitas saber.

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* Cifras de una combinación de una encuesta de Halfords OnePoll de 2000 adultos encuestados entre el 15 y el 16 de febrero de 2021 y una encuesta de Halfords YouGov de 2000 adultos encuestados en noviembre de 2019.

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