No es ningún secreto que los pañales desechables generan enormes cantidades de desechos plásticos, con tres mil millones desechados cada año en el Reino Unido según la organización benéfica de reciclaje Wrap.

Entonces, si le preocupa el impacto ambiental de los pañales de su hijo, los biodegradables pueden parecer una opción atractiva.

Los resultados de nuestra encuesta muestran que el 35 % de los padres que compran pañales biodegradables los eligen porque creen que son mejores para el medio ambiente*. Pero, ¿puede estar seguro de que son más ecológicos que los pañales no biodegradables?

Para obtener más información, hablamos con los expertos, la Dra. Charlotte Lloyd, investigadora de la Royal Society en la Universidad de Bristol, y la Dra. Sarah West, directora del Instituto Ambiental de Estocolmo en la Universidad de York.


Descubre el Las mejores marcas de pañales reutilizables según los padres.


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¿Qué son los pañales biodegradables?

Cambiar el pañal del bebé

Algo que es biodegradable se descompone, dadas las condiciones adecuadas como la temperatura, el oxígeno y la presencia de microorganismos.

Actualmente no existe un estándar del Reino Unido que los fabricantes de pañales deban cumplir para afirmar que sus pañales son biodegradables. En 2020, el British Standards Institute introdujo un estándar voluntario para verificar las afirmaciones de plástico biodegradable, pero solo se aplica a los productos que se descomponen al aire libre, no a los que se desechan en vertederos.

Algunas de las marcas más populares que ofrecen pañales biodegradables son Naty y Kit & Kin. Pero aunque estos pañales pueden afirmar que son biodegradables, el Dr. Lloyd advierte que ningún pañal desechable se fabricará con materiales 100 % biodegradables.

‘Todos los pañales biodegradables contienen algunos materiales no biodegradables. Por ejemplo, a menudo la capa exterior del pañal contiene una película de polietileno y las lengüetas adhesivas están hechas de poliuretano.’


Lea nuestra revisión de pañales Naturally Dry de Kit & Kin y la revisión de pañales ecológicos de Naty by Nature para descubrir cuál es más eficaz para mantener seco a su bebé.


¿Los pañales biodegradables se descomponen en los vertederos?

Vertedero

Según el Dr. Lloyd, incluso los pañales hechos con una alta proporción de materiales biodegradables tendrán dificultades para degradarse en las condiciones de los vertederos.

Se necesitan microbios y oxígeno para ayudar en el proceso de biodegradación, y los vertederos están diseñados para minimizar estos factores. Para degradarse, estos materiales tendrían que ser compostados’.

Y añade: ‘Debe haber un cambio en la gestión de residuos de pañales para permitir el compostaje industrial. La inversión en productos biodegradables se desperdicia un poco si terminan en un vertedero.’

También vale la pena tener en cuenta que los materiales biodegradables solo se descomponen si se exponen al medio ambiente.

Por ejemplo, Kit & Kin recomienda colocar el pañal usado dentro de una bolsa de pañales biodegradable y colocarlo fuera de la bolsa de basura para maximizar la exposición al oxígeno.

«Si su pañal biodegradable tiene una película exterior de polietileno y se enrolla después de su uso, los componentes biodegradables permanecerán ‘protegidos’ dentro de la capa de película», explica el Dr. Lloyd.

«Lo mismo ocurre con las toallitas biodegradables: no sirven para nada si se enrollan dentro de un pañal no biodegradable».

¿Existen inconvenientes ambientales para los pañales biodegradables?

Pañales desechables

Si los pañales biodegradables se degradan, existe el riesgo de que las sustancias liberadas puedan dañar el medio ambiente, dice el Dr. Lloyd.

“Existe la suposición de que solo porque un pañal biodegradable puede estar hecho de materiales naturales, se degradará en sustancias naturales que no son tóxicas para el medio ambiente. Pero la evidencia científica aún no respalda esta suposición. Actualmente hay muy poca investigación sobre este tema.’

Además, el Dr. West destaca la necesidad de considerar el impacto ambiental de los pañales a lo largo de su ciclo de vida, ya que hay investigaciones que sugieren que la producción de pañales desechables tiene un impacto ambiental aún mayor que su eliminación.

Por ejemplo, el Dr. Lloyd dice que los biopolímeros utilizados en pañales biodegradables pueden requerir más energía para producir en comparación con los polímeros tradicionales a base de petróleo utilizados en pañales no biodegradables.


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¿Son algunos pañales biodegradables mejores para el medio ambiente?

Padres comprando pañales

‘No se deje engañar pensando que porque está invirtiendo en un pañal biodegradable, está eliminando su impacto ambiental’, advierte el Dr. Lloyd.

“Sin embargo, los pañales que contienen fibras naturales que se cultivan y cosechan de forma sostenible serán más respetuosos con el medio ambiente que algo sintético. Si puede elegir este tipo de pañal, probablemente vaya en la dirección correcta’.

El Dr. West también enfatiza la necesidad de elegir pañales hechos con materiales sostenibles. ‘La parte absorbente de los pañales desechables suele estar hecha de pulpa de madera. Aunque se trata de un material natural, si los árboles de los que se deriva la pulpa no se gestionan de forma sostenible, esto conduce a la deforestación’.

¿Son los pañales reutilizables una opción más respetuosa con el medio ambiente?

Montón de pañales reutilizables

En nuestra encuesta*, el 48% de los padres dijeron que eligen pañales reutilizables porque son mejores para el medio ambiente.

En opinión del Dr. West, la opción más respetuosa con el medio ambiente son los pañales reutilizables. Pero además del agua y la energía adicionales necesarias para el lavado, hay otros factores a tener en cuenta.

Los pañales reutilizables hechos de fibras sintéticas pueden arrojar microplásticos, lo que contribuye a la contaminación. Los materiales de origen vegetal como el algodón, el bambú y el cáñamo se consideran más respetuosos con el medio ambiente; sin embargo, es mejor evitar el algodón no orgánico, ya que requiere grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas y agua para producirlo.

«Tomar medidas como comprar de segunda mano, usar en varios niños y secar al aire siempre que sea posible ayuda a reducir el impacto ambiental».


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*Encuesta a 1.512 padres con hijos hasta 5 años, realizada en marzo de 2020

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