El Sistema de Posicionamiento Global, más comúnmente conocido como GPS, tiene una amplia variedad de usos, pero su trabajo básico en la vida cotidiana es decirle a los dispositivos, como teléfonos inteligentes o navegadores satelitales, y, en consecuencia, al propietario, su ubicación.

El GPS garantiza que las aplicaciones de mapas en su teléfono puedan mostrarle dónde se encuentra, que los rastreadores de actividad física puedan decirle cuánto ha caminado y que los dispositivos conectados a Internet puedan brindarle el contenido más relevante para el lugar donde se encuentra.

Si usa un navegador satelital, una aplicación de navegación satelital, un teléfono inteligente o un rastreador de actividad física, es probable que ya esté usando el GPS a diario. Si te subes a un avión o a un barco, seguramente se usará el GPS para trazar el rumbo hacia tu destino.

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¿Cómo funciona el GPS?

Originalmente diseñado para uso militar en la década de 1960, el GPS es un sistema de navegación compuesto por una serie de satélites en órbita. Los satélites GPS dan la vuelta a la Tierra dos veces al día a una altitud de aproximadamente 20.000 km. Cada satélite en órbita transmite una señal que lleva un código de tiempo y un punto de datos geográficos, que es recogido por un receptor GPS en su dispositivo. También se recibe una señal de un cuarto satélite, pero solo se necesita para confirmar los resultados de los primeros tres satélites.

¿Por qué usar GPS?

El GPS se usa para rastrear la ubicación de un dispositivo y, por extensión, los dispositivos que usan GPS también pueden calcular su velocidad, altitud y qué tan lejos ha viajado. Esto lo hace útil para informar alertas de velocidad en su navegador satelital cuando comienza a conducir demasiado rápido.

¿Necesito wifi, 3G o 4G para usar el GPS?

No. El GPS funciona por separado de las redes wi-fi, 3G o 4G, por lo que no depende de estas para funcionar. Las señales transmitidas por los satélites GPS son transportadas por ondas de radio y viajan por línea de visión.

¿Cuáles son los beneficios del GPS?

Funciona en cualquier condición climática y se puede usar en casi todas partes sin tarifas de suscripción ni cargos de configuración.

¿Qué dispositivos usan GPS?

El GPS es utilizado por muchos de los dispositivos que usamos todos los días, como la tecnología portátil con GPS incorporado, satélite navs y aplicaciones de navegación por satélite, cámaras de tablero, teléfonos inteligentese incluso algunos coches.

¿Qué impide que funcione el GPS?

Su receptor GPS debe poder conectarse a tres satélites GPS para llevar a cabo un proceso de trilateración, que es el cálculo de su posición en la Tierra a los pocos metros más cercanos en función de su distancia de cada uno de los satélites. Las señales de GPS viajan por línea de visión, lo que significa que pasarán a través de nubes, vidrio y plástico, pero pueden tener problemas en áreas particularmente urbanizadas o montañosas. La mayoría de los receptores modernos son lo suficientemente sensibles como para captar señales de GPS cuando estás dentro.

¿Qué tan preciso es el GPS?

El GPS generalmente tiene un buen nivel de precisión dentro de unos pocos metros, pero no siempre es perfecto.

Un problema particularmente frustrante al usar su navegador satelital o la aplicación de navegación satelital es la interrupción del GPS, cuando conduce por un área y pierde la señal GPS. Esto puede deberse a la interferencia entre el receptor GPS de su dispositivo y los tres o cuatro satélites en órbita, como los cambios atmosféricos. Será más preciso cuando esté afuera en un área despejada: estar dentro de un edificio o en un área con muchos edificios de gran altura puede afectar la calidad de sus datos GPS.

Hemos probado las últimas aplicaciones de navegación por satélite y navegación por satélite utilizando un simulador de GPS para replicar la conducción en una ruta establecida, incluidas carreteras secundarias y principales, en una variedad de áreas. El uso de un simulador nos permite replicar exactamente las mismas circunstancias para cada muestra de prueba, por lo que podemos responder preguntas clave, como qué tan buenas son las instrucciones visuales y de audio, y si el dispositivo experimenta frecuentes interrupciones del GPS.

Algunos rastreadores de actividad física y relojes inteligentes, y la mayoría de los relojes de actividad física, tienen GPS incorporado, y verificamos la precisión del seguimiento de distancia utilizando datos de GPS para estos dispositivos. La mayoría de los dispositivos portátiles son buenos para el seguimiento de la distancia y pueden calcular con precisión la distancia recorrida mediante el GPS, aunque hemos encontrado un reloj inteligente que la subestimó en casi un 50 %.

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