Los neumáticos son una parte generalmente subestimada de la anatomía de un automóvil. Son un aspecto a menudo descuidado del mantenimiento del vehículo y se reemplazan solo cuando es estrictamente necesario. Sin embargo, dado que cada fuerza de aceleración, frenado y dirección aplicada pasa a través de la pequeña área de goma en contacto con la carretera, es esencial asegurarse de que estén en buenas condiciones y que compre sabiamente.

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¿Con qué frecuencia debo reemplazar mis neumáticos?

El cambio de llantas no debe ser una consideración solo cuando la profundidad de la banda de rodadura se acerca al mínimo legal de 1,6 mm (en las tres cuartas partes de la banda de rodadura); si una llanta tiene bultos o protuberancias, esto sugiere que su estructura está fallando y no es apta para su propósito en los ojos de la ley. Del mismo modo, si alguna de las cuerdas metálicas internas del neumático está expuesta, es hora de cambiarla de inmediato.

Idealmente, debe reemplazar todas las llantas de su automóvil al mismo tiempo, pero esto rara vez es práctico porque el desgaste de las llantas delanteras y traseras puede desgastarse a diferentes velocidades, según su automóvil. Para prolongar la vida útil de sus llantas, podría considerar rotarlas, colocando las traseras en la parte delantera y viceversa, a la mitad de su vida útil, pero asegúrese de que todas tengan el mismo tamaño antes de hacerlo.

La capacidad de agarre de un neumático, especialmente en condiciones húmedas, se deteriorará mucho antes de que alcance la profundidad mínima legal de la banda de rodadura, así que comience a buscar reemplazos cuando la profundidad alcance los 2-3 mm. Un neumático nuevo tiene una profundidad de dibujo de aproximadamente 8 mm, aunque los neumáticos de rendimiento especializados pueden tener mucho menos que esto.

Pero, ¿qué neumáticos nuevos debería comprar? El manual de su automóvil podrá guiarlo en cuanto al tamaño correcto, pero hay una serie de cosas que debe considerar.

¿Neumáticos de verano o de invierno?

En el Reino Unido, los vehículos están equipados de serie con neumáticos de verano. Estos ofrecen sus niveles de agarre más altos en condiciones cálidas y secas, pero también están diseñados para operar de manera segura en mojado. Para la mayoría de los conductores, serán la opción predeterminada, dado su rendimiento general.

Sin embargo, si está cambiando neumáticos durante el invierno, es posible que desee considerar neumáticos de invierno especializados. Estos están construidos con un compuesto de goma diferente que se mantiene flexible a temperaturas más bajas. Por debajo de los 7 °C, los neumáticos de invierno generalmente superan a los neumáticos de verano en términos de agarre total.

Los neumáticos de invierno también cuentan con bloques de la banda de rodadura con pequeños cortes o ‘surcos’. Estas entalladuras mejoran enormemente la tracción tanto en nieve como en hielo, y brindarán un mayor control en las condiciones más resbaladizas.

Por supuesto, cuando la temperatura sube por encima de los 7 °C, vale la pena volver a usar neumáticos de verano, ya que no solo funcionarán mejor, sino que los neumáticos de invierno se desgastan mucho más rápido cuando se usan a temperaturas más altas.

Los neumáticos de invierno se identifican por el símbolo ‘copo de nieve y montaña’. Lea nuestro guía de neumáticos de invierno para más consejos.

Neumáticos para todas las estaciones

Las alternativas para todas las estaciones cierran la brecha entre los neumáticos de verano y los de invierno, y pretenden ofrecer un rendimiento mejorado en condiciones frías y resbaladizas sin afectar el rendimiento durante el verano. Sin embargo, sus niveles de rendimiento no serán tan altos en climas particularmente cálidos o fríos como los neumáticos especiales de verano e invierno.

Por ejemplo, donde los neumáticos de invierno son un requisito legal durante los meses más fríos (Alemania, por ejemplo), la mayoría de los neumáticos para todas las estaciones no cumplen con los requisitos de rendimiento y no son adecuados.

Neumáticos antipinchazos

Los neumáticos Run Flat son cada vez más populares. Si tiene un pinchazo en su viaje, una llanta run-flat utiliza una pared lateral rígida que soporta el peso del vehículo, por lo que puede viajar otras 50 millas más o menos a una velocidad máxima de alrededor de 50 mph. La idea es que lo lleve a su distribuidor local de llantas sin que tenga que reparar o cambiar la llanta en la carretera.

Hay muchas marcas que podrían indicar que su llanta es una llanta desinflada, incluidas DSST, RFT, ROF y RunFL.

Las llantas Run Flat y las llantas tradicionales para autos no se deben mezclar en el mismo auto, ya que podría afectar el andar y el manejo.

TyreSafe, una organización que promueve la seguridad de las llantas, recomienda que las llantas antipinchazos no se usen en automóviles sin un sistema de monitoreo de la presión de las llantas, que se usa para alertarlo sobre una desinflación o un pinchazo.

También advierte contra el uso de neumáticos run-flat desinflados al remolcar, ya que solo están diseñados para soportar el peso del propio vehículo.

Neumáticos usados ​​y parcialmente desgastados

Puede ser tentador ahorrar dinero comprando neumáticos usados ​​o parcialmente desgastados, pero no creemos que valga la pena el riesgo.

En el Reino Unido, es legal que los talleres vendan neumáticos de automóvil semidesgastados o de segunda mano, pero solo si son seguros y están debidamente marcados. Además de estar libre de defectos (por ejemplo, cortes y protuberancias) que harían que una llanta no fuera apta para su propósito, deben:

  • mostrar todas las marcas originales para su tipo y diseño, incluidas las clasificaciones de velocidad y los índices de carga
  • incluir las palabras «parcialmente desgastado» en letras mayúsculas de al menos 4 mm de alto (esto debe ser permanente, legible y no estar cortado o marcado)
  • ser inspeccionados internamente si se van a vender en la llanta.

Algunos puntos de venta venden llantas parcialmente usadas que no cumplen con estos estándares, lo que significa que podrían haber sufrido daños internos y podrían ser peligrosas. Por eso te aconsejamos que los evites.

Explicación de la construcción de neumáticos de automóviles

Los neumáticos de automóvil son un conjunto complejo de materiales con propiedades muy diferentes. Los siguientes son algunos de los elementos clave:

1. Pisada

El compuesto de caucho de la banda de rodadura determina qué tan bien se agarra el neumático en carreteras secas. En mojado, los mejores neumáticos para automóviles dispersan el agua utilizando las ranuras de la banda de rodadura, manteniendo el contacto con la carretera y evitando el aquaplaning, donde el neumático se desplaza sobre el agua, en lugar de pasar a través de ella, lo que aumenta la probabilidad de pérdida de control.

2. Cinturón de acero

Los haces de alambre de acero envueltos en caucho le dan rigidez estructural al neumático y mantienen la banda de rodadura plana para mantener un buen contacto con la carretera.

3. Paredes laterales

Estos se combinan con el aire del neumático para transportar la carga del automóvil. Los flancos más bajos y rígidos (como los que se encuentran en los neumáticos de perfil bajo) ayudan a que el neumático conserve mejor su forma en las curvas. Esto mejora el manejo, pero también puede hacer que la conducción del automóvil sea menos cómoda. El exterior de la pared lateral también es donde encontrará el marcas de especificaciones y tamaño de los neumáticos.

4. Alambres de cuentas

Estos son alambres de acero ultra fuertes con extrema resistencia al estiramiento. Sujetan el neumático a la llanta, incluso a velocidades muy altas y en curvas cerradas.

¿Qué marca de neumáticos de coche debo comprar?

Con una gama tan diversa de marcas de neumáticos disponibles, puede ser difícil decidir cuál es el adecuado para usted. No existen reglas estrictas cuando se trata de elegir una marca de llantas, excepto tal vez elegir una marca ‘premium’ (o al menos un fabricante que reconozcas) en lugar de una elección de presupuesto desconocido.

Su elección de marca de neumáticos también estará determinada por el tipo de automóvil que posee y cómo lo usa. Un automóvil deportivo potente exigirá neumáticos de alto rendimiento, con un índice de velocidad más alto y un compuesto típicamente más blando, lo que maximiza el agarre a expensas de la longevidad de los neumáticos. Los fabricantes de neumáticos premium como Pirelli y Michelin se especializan en neumáticos de alto rendimiento y son la elección preferida de muchos fabricantes de automóviles deportivos.

Para un automóvil familiar típico, las llantas de alto rendimiento pueden ser costosas y excesivas, y los modelos de rango medio generalmente brindan una mejor relación calidad-precio, a través de un consumo de combustible reducido (debido a una menor resistencia a la rodadura), índices de desgaste reducidos y precios más bajos para empezar.

En caso de duda, elegir el neumático recomendado por el fabricante de tu coche es una apuesta segura.

A continuación, reunimos algunas de las marcas de neumáticos más populares que encontrará. Casi todos producirán una gama de neumáticos que se adaptan a su automóvil y ofrecerán modelos para una variedad de aplicaciones, desde maximizar el ahorro de combustible hasta la conducción todoterreno.

Nunca debe escatimar en neumáticos, pero ¿puede ahorrar dinero cuando se trata de cuidar su pintura? Descúbrelo en nuestra guía de la Los mejores quita rayones para autos.

Neumáticos Bridgestone

Si tiene ruedas, es probable que Bridgestone tenga un neumático para eso. Para los conductores de automóviles hay una gran variedad de opciones, desde gomas todoterreno para SUV, neumáticos de invierno y modelos de alto rendimiento.

Bridgestone es una marca de neumáticos premium, pero a menudo se compara bien en términos de precio con las empresas rivales.

neumáticos continentales

La marca de neumáticos alemana Continental, al igual que otros en esta lista, es un fabricante de equipos originales, lo que significa que es elegido por una variedad de fabricantes de automóviles como el neumático instalado de fábrica, un importante sello de aprobación.

Desde neumáticos deportivos para SUV hasta neumáticos de uso diario con altos niveles de rendimiento, Continental tiene una diversa gama de neumáticos diseñados para vehículos de pasajeros.

Neumáticos Goodyear

Uno de los favoritos entre los entusiastas de todo terreno y los aficionados a los autos deportivos, Goodyear tiene una larga historia de innovación. Su gama actual en el Reino Unido cuenta con una amplia gama de neumáticos de alto rendimiento, así como neumáticos que dan prioridad a la conducción económica, que están diseñados para reducir los costes de desplazamiento. Goodyear también ofrece una buena selección de neumáticos de invierno.

neumáticos michelin

La marca francesa Michelin puede fabricar neumáticos para casi todo lo que se mueve, y también es una de las pocas marcas de neumáticos principales que ofrece «neumáticos de copa» orientados a la pista pero legales en la carretera, que generalmente adornan los autos deportivos de primer nivel (y tienen un precio acorde) . Sin embargo, no es necesario que te vuelvas loco: la gama de neumáticos convencionales de la marca también está bien considerada.

llantas pirelli

Probablemente más conocido por su calendario atrevido, Pirelli se ha forjado una reputación como fabricante de neumáticos de alto rendimiento, sobre todo como el único proveedor de neumáticos para la Fórmula 1. Más recientemente, ha lanzado una gama de neumáticos nuevos para autos deportivos clásicos, que capturan la estética, pero mejoran las prestaciones de los neumáticos de antaño.

Dónde comprar neumáticos de coche

Tradicionalmente, los neumáticos solían comprarse en una cadena franquiciada de montaje de neumáticos o en un distribuidor independiente local, pero ahora hay una multitud de formas diferentes de obtener el caucho adecuado para su automóvil.

Una opción es comprar los neumáticos en el distribuidor principal de su vehículo. Es probable que tenga el tamaño correcto y la marca recomendada para su automóvil, lo cual es útil si los necesita rápidamente. Sin embargo, espere pagar una prima, ya que a menudo los suministran distribuidores especializados.

Los instaladores de llantas a nivel nacional, como Kwikfit, son otra opción conveniente, ya que podrán aconsejarle rápidamente sobre las llantas adecuadas para su vehículo y cambiarlas mientras espera. A menudo se puede regatear, por lo que los precios pueden ser razonables. Sin embargo, algunas personas pueden encontrar la experiencia bastante presionada, especialmente si se encuentra en una situación de emergencia.

Los vendedores en línea, como Black Circles y MyTyres, tienen una selección muy amplia y los precios pueden ser bajos. Pero no son tan útiles si necesita un neumático con poco tiempo de antelación; por lo general, debe concertar una cita para que le envíen los neumáticos y los instalen en un taller local.

Algunos vendedores en línea tendrán servicios de ajuste de neumáticos móviles dedicados y cambiarán sus neumáticos por usted en su lugar de trabajo o en su hogar.

Vale la pena ponerse en contacto con varios minoristas de neumáticos diferentes para comparar costos. Si un minorista le ofrece una buena oferta, pero está más lejos, intente pedirle a una empresa más cercana que iguale la oferta. Sin embargo, normalmente no podrá negociar con un proveedor en línea. Asegúrese de que cualquier cotización incluya el costo de las válvulas nuevas y el balanceo de los neumáticos, además de simplemente instalarlos.

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