La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de producir la hormona estrógeno y, por lo tanto, dejan de producir óvulos. Esto suele sucederle a mujeres de 45 a 55 años, con una edad promedio de menopausia de 51 años.

La menopausia generalmente se diagnostica cuando sus períodos se han detenido durante un año. La mayoría de las mujeres no necesitan pruebas hormonales u otras pruebas para hacer el diagnóstico.

Algunas mujeres pueden experimentar una menopausia temprana (a veces llamada insuficiencia ovárica prematura). La menopausia se clasifica como prematura si te afecta antes de los 45 años. También puede ocurrir si te extirparon uno o ambos ovarios durante una histerectomía.

¿Qué es la perimenopausia?

Esta es esencialmente una fase previa a la menopausia. Durante algún tiempo antes de que tenga su último período y comience la menopausia, sus niveles de estrógeno disminuyen gradualmente y sus períodos se vuelven menos regulares y, a veces, más abundantes.

Todavía es posible quedar embarazada durante la perimenopausia, por lo que debe continuar usando métodos anticonceptivos. Si está tratando de concebir y tiene síntomas perimenopáusicos, consulte a su médico.

Síntomas de la menopausia

Los síntomas de la menopausia son causados ​​por niveles fluctuantes y decrecientes de estrógeno. Los síntomas más comunes son:

  • sofocos y sudores nocturnos
  • dolor articular y muscular
  • sequedad vaginal
  • bajo estado de ánimo o ansiedad
  • pérdida de la libido (falta de interés en el sexo).

Puede experimentar los síntomas de la menopausia si se sometió a una histerectomía.

Otros efectos de la menopausia

La menopausia puede exacerbar ciertas afecciones relacionadas con la edad, como la osteoporosis, las enfermedades cardíacas y la pérdida de fuerza muscular.

Obtener ayuda con los síntomas de la menopausia

Estos realmente pueden variar de una mujer a otra en cuanto a su gravedad e impacto en su vida.

Si tiene problemas con los síntomas de la menopausia, hay tratamientos disponibles, el más popular de los cuales es la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Aquí hay un resumen de las diferentes opciones de tratamiento por síntoma, con más detalles debajo de la tabla:

Opciones de tratamiento para los síntomas de la menopausia

Sofocos y sudores nocturnos

  • TRH o tratamiento con hormonas bioidénticas
  • Medicamentos recetados, como clonidina y gabapentina
  • Remedios herbales como cohosh negro, isoflavonas (productos de soya/trébol rojo), hierba de San Juan
  • Cambios en el estilo de vida, como cambios en la dieta/ejercicio para perder peso y técnicas de enfriamiento

Bajo estado de ánimo o ansiedad

  • TRH
  • Terapia conductual cognitiva (TCC)
  • Reducción del estrés basada en la atención plena

Falta de interés en el sexo.

sequedad vaginal

  • TRH
  • Estrógeno vaginal (pesario, crema o anillo)
  • Humectantes o lubricantes vaginales

Dolor articular o muscular

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

El tratamiento de la menopausia más conocido es la terapia de reemplazo hormonal (TRH). Esto implica tomar hormonas sintéticas para reemplazar las del cuerpo y puede limitar la gravedad de los síntomas más preocupantes, como los sofocos, además de ayudar en general.

La TRH está disponible en una variedad de formatos, que incluyen tabletas orales, parches para la piel, inyecciones, geles o aerosoles para el cuerpo, anillos vaginales y como crema o pesario. Deberá discutir el mejor formato para usted con su médico.

Por lo general, la TRH contendrá estrógeno y progestágeno (una forma sintética de progesterona) si tiene útero, y solo estrógeno si no lo tiene (o está recibiendo su progestágeno de otra manera, como una bobina anticonceptiva Mirena).

Si la TRH no es adecuada para usted, por ejemplo, hay algo en su historial familiar, como cáncer de mama o trombosis venosa profunda (TVP), su médico de cabecera debe analizar otras opciones de tratamiento con usted. Vea nuestro guía para hablar sobre la menopausia con su médico de cabecera para más sobre esto.

¿Es segura la TRH?

Los efectos de la TRH se han estudiado en todo el mundo y, según el Royal College of Obstetricians and Gynaecologists, las últimas investigaciones muestran que para la mayoría de las mujeres la TRH funciona y es segura.

Un estudio de investigación realizado en 2002 causó alarma cuando se interrumpió debido a preocupaciones sobre el aumento de la incidencia de cáncer de mama, enfermedades cardíacas y coágulos de sangre en mujeres que toman TRH. Sin embargo, cuando se volvió a analizar el estudio teniendo en cuenta la edad, se descubrió que los beneficios superaban los riesgos en el mercado objetivo de mujeres menores de 60 años.

Su médico debe analizar su historial médico particular con usted antes de comenzar a tomar TRH y cualquier factor que pueda influir en esta decisión, como antecedentes de cáncer de mama.

Otros posibles efectos de la TRH

Se pensó que la TRH causaba aumento de peso, pero una revisión Cochrane de ensayos de investigación clínica no encontró evidencia de que la TRH tuviera algún efecto sobre el peso corporal, más allá del que generalmente se gana en el momento de la menopausia (muchas mujeres aumentan de peso naturalmente durante la menopausia).

Opciones de tratamiento para los síntomas comunes de la menopausia: en detalle

Sofocos y sudores nocturnos

La TRH es el tratamiento habitual que se ofrece después de discutir los beneficios y riesgos con su médico de cabecera.

Los tratamientos médicos no hormonales, que deberían ser recetados por su médico, incluyen la clonidina (un medicamento para la presión arterial alta) o la gabapentina (un medicamento antiepiléptico) para los sofocos.

Si prefiere no someterse a la TRH, o si no es adecuada para usted, puede preguntarle a su médico acerca de estas alternativas. Hay pruebas limitadas de que la clonidina funciona y se está trabajando más para determinar si la gabapentina es eficaz. También pueden tener efectos secundarios desagradables, como boca seca, cansancio, retención de líquidos y depresión (Clonidina).

Algunas mujeres encuentran que los suplementos como el cohosh negro y las isoflavonas pueden reducir los sofocos y los sudores nocturnos. Sin embargo, los ingredientes de estos productos pueden variar y se desconoce su seguridad. También pueden interferir con cualquier otro medicamento que esté tomando. Para más vea nuestro guía de alternativas de TRH.

Bajo estado de ánimo

Los posibles tratamientos para los síntomas emocionales de la menopausia, como la tristeza, la ansiedad y los cambios de humor, incluyen la TRH y la TCC (terapia conductual cognitiva).

La TRH es un tratamiento eficaz. La TCC, un tratamiento psicológico que puede incluir educación, respiración acompasada, relajación, control del estrés y comprensión y cuestionamiento de las creencias sobre la menopausia y sus síntomas, también ha demostrado ser eficaz.

El estado de ánimo bajo como resultado de la menopausia es diferente de la depresión. No se ha demostrado que los medicamentos antidepresivos, como los ISRS y los IRSN, ayuden si no le han diagnosticado depresión.

Falta de interés en el sexo.

Algunas mujeres tienen menos interés en el sexo durante la menopausia y la TRH que contiene estrógeno y/o progestágeno puede ayudar. Pero si la TRH no te ayuda, es posible que te ofrezcan la hormona testosterona, que puede ayudar con la libido baja tanto en hombres como en mujeres.

Actualmente, la testosterona no tiene licencia para su uso en mujeres, pero un médico puede prescribirla si su evaluación concluye que es necesaria para las necesidades del paciente individual. Por supuesto, esto tendría en cuenta la seguridad y la eficacia (efectividad) del fármaco.

sequedad vaginal

Durante y después de la menopausia, la piel de la vagina y la vulva (el área alrededor de la vagina) se vuelve más delgada y puede experimentar sequedad e incomodidad o dolor durante las relaciones sexuales.

El estrógeno vaginal (colocado directamente en la vagina como un pesario, crema o anillo) puede ayudar con esto, incluso si está en terapia de reemplazo hormonal. Otras formas de TRH también pueden ayudar, al igual que los humectantes y los lubricantes.

Riesgos y beneficios de la TRH

Al igual que la píldora anticonceptiva, la TRH puede aumentar levemente los riesgos de algunas enfermedades y disminuir otras.

Esto depende de cualquier condición preexistente que tenga, qué tipo de TRH toma y a qué edad comienza a tomarla.

Riesgos asociados con la TRH: los hechos

  • Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular La TRH no aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca si comienza a tomarla antes de los 60 años, y no aumenta el riesgo de morir por enfermedad cardiovascular. Pero las tabletas de TRH (no los parches ni los geles) pueden aumentar levemente el riesgo de accidente cerebrovascular (que ya es muy bajo en mujeres menores de 60 años). Si ya tiene una enfermedad cardíaca, hable con su médico de cabecera, ya que es posible que pueda usar TRH, pero depende de sus circunstancias individuales.
  • Cáncer de mama La TRH con estrógenos solos provoca poco o ningún cambio en el riesgo de cáncer de mama. La TRH que contiene tanto estrógeno como progestágeno puede aumentar el riesgo de cáncer de mama, y ​​esto puede ser mayor si toma la TRH por más tiempo, pero el riesgo se reduce una vez que deja de tomarla.
  • coágulos de sangre Existe cierta preocupación acerca de las tabletas de TRH (no parches o geles) y el mayor riesgo de coágulos de sangre en los pulmones o que se presenten como trombosis venosa profunda, especialmente entre las mujeres que son obesas o tienen otros factores de riesgo de coagulación.

Beneficios de tomar TRH

  • Reducción del riesgo de osteoporosis La menopausia aumenta el riesgo de osteoporosis (una afección relacionada con la edad en la que los huesos se rompen más fácilmente), ya que cuando los ovarios dejan de producir estrógeno, los huesos se vuelven más delgados. La TRH puede ayudar a reducir este riesgo. Tenga en cuenta que incluso para las mujeres en edad menopáusica, el riesgo de fracturarse un hueso es bajo. La TRH simplemente reduce aún más este riesgo. Este beneficio solo dura mientras toma TRH, pero puede durar más si ha tomado TRH durante mucho tiempo.
  • Prevención de la pérdida de fuerza muscular La TRH puede ayudar a prevenir la disminución de la fuerza muscular relacionada con la edad, pero también depende de usted mantenerse lo más fuerte y en forma posible a través de la actividad diaria.

¿La TRH aumenta el riesgo de contraer diabetes tipo 2?

La TRH no aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y es poco probable que afecte el control del azúcar en la sangre.

Las personas con diabetes tipo 2 existente deben discutir el riesgo individual y la necesidad de asesoramiento especializado con su médico de cabecera.

Si tiene problemas de salud debido a su diabetes, su médico de cabecera puede derivarlo a un especialista para que le aconseje antes de administrarle TRH.

¿La TRH afecta su riesgo de demencia?

A medida que la población envejece y existe una mayor preocupación por la demencia en la vejez, ha habido dudas sobre si la TRH podría tener un efecto beneficioso sobre su riesgo futuro de contraer demencia.

Esto se desconoce actualmente, pero el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE) ha recomendado más investigación en esta área.

¿Durante cuánto tiempo puede usar la TRH?

No hay una escala de tiempo establecida, y su médico o profesional de la salud debe hablar con usted sobre sus circunstancias individuales.

Puede suspender la TRH de forma gradual o repentina, pero una no debería afectar las posibilidades de que sus síntomas regresen más que la otra.

Los síntomas como los sofocos tienden a reducirse con el tiempo (generalmente de dos a cinco años, aunque algunas mujeres pueden necesitar más tiempo), por lo que su médico de cabecera puede recomendarle que considere suspender el tratamiento en este momento.

Es posible que necesite estrógeno tópico (vaginal) a largo plazo, pero algunas mujeres lo detienen con éxito.

Obtener ayuda: qué esperar de su médico de cabecera

Los síntomas de la menopausia pueden variar de leves a graves, pero si le dificultan la vida cotidiana, debe consultar a su médico de cabecera.

Su médico de cabecera debería poder diagnosticar la perimenopausia o la menopausia en función de su edad, los síntomas y la frecuencia de sus períodos.

Si tiene menos de 45 años, es más probable que le ofrezcan análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. Estos miden una hormona llamada FSH (hormona estimulante del folículo) que se encuentra en niveles más altos durante la menopausia.

Su médico de cabecera debe darle información sobre:

  • etapas de la menopausia, es decir, perimenopausia, menopausia y posmenopausia
  • síntomas comunes y cómo se diagnostica la menopausia
  • cambios que puede hacer en su estilo de vida que ayudarán con los síntomas
  • anticoncepción
  • tratamientos para la menopausia, como la TRH, y sus riesgos y beneficios
  • el efecto probable de la menopausia en su salud futura, como la salud de sus huesos y el riesgo de osteoporosis
  • tratamientos alternativos y lo que debe saber antes de probarlos.

Algunas mujeres encuentran que…

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